23.8.16

Nord enllà: (El camí) cap a les Òrcades. 2 Les destil·leries del Cromarty Firth

Seguim el nostre trajecte direcció nord i passem per Dingwall.  Aquesta població havia disposat de dues destil·leries, Ben Wyvis i Ferintosh tancades fa molts anys.  Recentment, a partir d'una iniciativa popular de recaptació de fons – el conegut Crowdfunding – s'hi ha començat a construir una destil·leria hereva d'aquest passat, s'anomenarà Glenwyvis.  A la zona hi havia publicitat de la iniciativa.  En aquests temps el whisky té un gran mercat mundial i no falten les iniciatives per obrir destil·leries noves.
Segurament és quelcom cíclic:  Dèiem en l'entrada anterior que en els anys 80 van tancar moltes destil·leries (entre 1980 i el 2000 en van tancar 22 i només se'n van obrir 2).  Ara el procés és a la inversa:  des de l'any 2000 s'han obert 16 destil·leries i no se n'ha tancat cap.  A més hi ha més d'una quinzena de projectes de cara un futur immediat o a mig termini.

Seguim.  Una mica més al nord de Dingwall trobem la població d'Alness on hi ha la destil·leria Dalmore al costat del mar tranquil del Cromarty Firth, l'indret és molt agradable i val la pena aturar-s'hi una estona.. La firma és coneguda entre els aficionats al malta.  Els seus whislys tenen molt cos, sovint amb marcades notes de xerès - la marca té un conveni amb Gonzalez Byass des de fa molts anys i per tant la provisió de les apreciades bótes està garantida.  Els alambins de Dalmore tenen diferents formes amb l'objectiu de donar complexitat als seus maltes.

També en aquesta població però en un lloc menys romàntic, un polígon industrial, trobem la destil·leria Teaninich.  El seu malta potser no té les pretensions dels de Dalmore però és part essencial de whiskys de barreja com ara Johnny Walker.  Tot i els gairebé 10.000.000 de litres anuals que pot produir rarament el trobem com a single malt;  la seva funció principal és abastir el mercat dels whiskys de mescla.  La destil·leria té un marcat aspecte industrial i no es pot visitar.   Seguirem cap el nord....

16.8.16

Nord enllà: (El camí) cap a les Òrcades. 1. Prop d'Inverness


Inverness és el nostre punt de sortida cap el nord.  La capital de les Highlands havia tingut tres destil·leries, ara no n'hi ha cap.  Glen Mohr, Glen Albyn i Millburn van tancar fa temps i no en queden ni els edificis.  Tot això passava a principis dels vuitanta quan la demanda de whisky escocès, fins llavors bàsicament blended (whisky de mescla), va decréixer molt a nivell global en favor del vodka o el rom.  Però sempre hi ha un cantó positiu en tota història i a partir de tots aquells excedents es van començar a comercialitzar amb molta més dedicació els whiskys de malta – fins aleshores havien estat pràcticament sempre utilitzats com a component del whisky de mescla.
Bé, anem direcció nord-oest i la destil·leria més propera que trobem és Glen Ord, a les afores de Muir of Ord a la Black Isle (que per cert no és una illa i no té res de negra).  
Trobem primer una planta de maltatge que proporciona ordi a diverses destil·leries del grup Diageo, a pocs metres hi ha la destil·leria.



Malgrat el seu aspecte antic i tradicional Glen Ord és una de les cinc destil·leries de malta amb més capacitat de producció – té 14 alambins.  Bona part d'aquesta producció va als whiskys de mescla de Diageo però en els darrers anys Glen Ord (embotellat com a The Singleton of Glen Ord) ha esdevingut un malta molt popular i venut, no pas a les nostres contrades – no es comercialitza a Europa - sinó en el mercat asiàtic on és un dels whiskys més populars.  Curiosament Diageo comercialitza tres maltes amb el nom de The Singleton:
-The Singleton of Dufftown - adreçat al mercat europeu.
-The Singleton of Glendullan - adreçat al mercat americà.
-The Singleton of Glen Ord - adreçat al mercat asiàtic.
Coses de l’economia global...


20.7.16

Nord enllà: Cap a les Òrcades


Properament farem una ruta per les Highlands del nord d'Escòcia que tindrà com a destí les Òrcades.
Aquest conjunt d'illes – n'hi ha unes 20 d'habitades a més de molts illots petits - les trobem a 16 km de la costa britànica.  L'illa principal s'anomena Mainland que vol dir «terra ferma».
Les Òrcades (en anglès Orkney) són conegudes pels seus monuments prehistòrics, els seus paisatges i també pel seu whisky, especialment Highland Park i Scapa.
Explicarem l'experiència en properes entrades.

12.7.16

Parlem de whisky en català correcte...


Fa uns mesos el Termcat, el consorci català que té cura de la normalització dels neologismes, va publicar un article sobre la terminologia dels whiskys.

Aquests són els termes que apareixen en l'article:

  • "Whisky de malta".
  • "Whisky de gra".
  • "Whisky de mescla":  El whisky de mescla és el blended anglès, whisky de malta barrejat amb whisky de gra.
Com ja hem vist més amunt el plural és "whiskys"

Aquests termes semblen prou clars.  Els que trobem a continuació poden semblar una mica més complicats:
  • "Whisky de malta únic":  El que en anglès anomenem single malt whisky, procedent d'una sola destil·leria
  • "Whisky de malta de mescla":  El que en anglès s'anomena blended malt whisky o pure malt whisky o vatted malt whisky.  En tot cas es tracta de whisky de malta provinent de diverses destil·leries.
  • També trobem els termes equivalents "Whisky de gra únic" i Whisky de gra de mescla", tot i que són destil·lats menys corrents en el mercat.

Finalment el procés de transformació del gra d'ordi en malta s'anomena "maltatge" i el verb és "maltar"

En aquest enllaç trobareu l'article sencer.

3.7.16

Tast de whisky japonès


Fa uns dies vam fer un tast de diversos maltes del Japó combinat amb la lectura d'Haikus – poemes curts i plens de sensibilitat d'aquest país.
Els maltes japonesos són en general suaus, amb notes afruitades i perfumades – podem veure la situació de les principals destil·leries en aquesta entrada.
Aquests són els whiskies que vam tastar

  • Suntory Hibiki 12 anys:  Un blended de Suntory molt equilibrat, suau i elegant.  Sembla ser que el seu creador – el Dr Inatomi – es va inspirar en un moviment de la 4ª simfonia de Brahms per la seva elaboració. 
  • Yamazaki 12 anys:  Un malta suau i agradable, amb notes de fruites tropicals i cítriques
  • Nikka Pure Malt (Red):   Una barreja dels maltes de Nikka amb tocs de fruits secs i herba.  
  • Hakushu 12 anys:  Un whisky de les terres altes japoneses en el que les notes d'herba es barregen amb un punt de gustos fumats.
  • Nikka Whisky Form the Barrel:  Un malta cask strength, d'alta graduació però subtil alhora, amb gustos especiats i de toffee.

Tots aquests aromes i gustos molt vegetals van tenir el seu complement en la poesia japonesa, molt centrada en la contemplació de la natura.
Entre whisky i whisky no vam menjar pa com és habitual sinó edamame (beines de soja bullides) – tota una festa japonesa per començar l'estiu.  

25.6.16

Llum verda per Glenwyvis, la primera destil·leria comunitària.

El dia de Sant Joan de 2016 ha vingut marcat pel Brexit . La indústria del whisky – com bona part dels grans agents econòmics - no era gaire partidària de canvis.  A curt o mitjà termini no sembla que el cop de porta britànic hagi de tenir conseqüències pels consumidors de whisky.   Veurem quins són els efectes a llarg termini d'aquesta decisió.
En aquest mateix dia s'ha confirmat la viabilitat de GlenWyvis , la primera destil·leria de propietat comunitària - en parlàvem fa pocs dies en aquesta entrada. El projecte s'ha finançat a través d'una iniciativa d'inversió col·lectiva en línia (Crowdfunding) . L'objectiu era recaptar 1.500.000 lliures esterlines per finançar el la construcció i posada en marxa de la destil·leria i s'ha sobrepassat àmpliament la xifra – ja s'han aconseguit gairebé 2.000.000 de lliures i el termini d'inversió s'ha prorrogat fins el 8 de juliol.
La destil·leria es construirà en una granja prop de Dingwall a la zona de les Highlands i funcionarà amb energia renovable.
Com a petits contribuïdors del projecte anirem informant de la seva evolució.

7.6.16

Ardbeg Dark Cove al Celler de Gelida

El passat dijous dia 2 de juny es va presentar al Celler de Gelida de Barcelona l'Ardbeg Dark Cove, l'edició limitada anual amb motiu del ja tradicional Ardbeg Day - aquest any batejat com Ardbeg Night.  De fet el nom del whisky, més fosc del que és habitual a la marca, evoca les coves ombrívoles associades al contraban.  Aquest malta, del qual només se'n poden trobar 500 ampolles a tot l'estat espanyol, té les característiques notes fumades amb aromes de tabac i mar però presenta també matisos especiats de curri i cacau. Molt possiblement el color fosc i aquestes notes dolces siguin aportades per bótes de xerès.

La vetllada també incloïa tres Glenmorangie - ambdues destil·leries pertanyen al grup Moët Hennessy:
  • Glenmorangie 18 anys: Un malta madurat en bótes de bourbon i finalitzat en bótes de xerès. Delicat, suau amb notes afruitades de poma i pera.
  • Glenmorangie 25 anys: Un whisky dolç, madur i ric. Presenta notes de fusta i xerès amb un rerefons d'espècies.
  • Glenmorangie Signet: Una obra d'enginyeria on vam trobar marcades notes de cafè, panses, xocolata. Ha rebut diversos guardons i va ser aplaudit al final del tast.  Fa unes setmanes el vam ressenyar en aquesta entrada.
En resum aquesta va ser una vetllada memorable amb quatre maltes de gran nivell ... Tot un plaer...