16.2.19

Tast de whiskys a Sant Adrià de Besòs


Aquest divendres vam ser en el Casal de Cultura de Sant Adrià de Besòs per dedicar una vetllada al whisky escocès.  L'esdeveniment va ser organitzat pel Grup de Tast de Sant Adrià que porta molts anys organitzant tasts de vins i també d'altres productes.
Els assistents, experts coneixedors del món del vi, buscaven l'oportunitat de saber més coses del whisky.
Per això vam fer una introducció al món d'aquest destil·lat:  història, procés d'elaboració, regions productores...
Posteriorment vam tastar quatre expressions ben diferents:
  • Spice Tree:  Un blended malt de Compass Box amb notes vegetals i especiades.  Un exemple de com un malta de barreja pot ser de gran qualitat.
  • Glenmorangie Nectar d'Or:  Un whisky de les Highlands acabat en bótes de Sauternes, amb notes més dolces i de fruites grogues.
  • Glenfarclas 2007 Family Malt Collection:  Un Speyside clàssic amb notes de xerès.  Elegant, amb notes dolces, afruitades, pròpies de les bótes de xerès.
  • Ardbeg 10:  Els maltes d'Islay són un món ben diferent.  Ardbeg va provocar sorpresa, per les seves notes fumades i de mar.  Amb tot va ser un dels maltes més apreciats del tast  
Va ser una vetllada molt agradable amb un ambient molt distès...  Gràcies al Grup de Tast de Sant Adrià per l'excel·lent organització i acollida.


10.2.19

Tast a Sant Adrià del Besòs

Aquest proper divendres a les 19h farem un tast de whiskys a Sant Adrià del Besòs, organitzat pel grup de tast d'aquesta localitat.
L'esdeveniment tindrà lloc al Casal de Cultura, en el Carrer de la Mare de Déu del Carme, 22 de Sant Adrià i es tastaran diversos whiskys escocesos amb apunts històrics, geogràfics i culturals per situar el destil·lat en el seu context.
Farem una crònica del tast en aquest mateix bloc.

30.12.18

Noves destil·leries

Amb el final d'any hem actualitzat els nostres mapes de les destil·leries de malta a Escòcia.  Hi hem afegit dues firmes que han obert les portes aquest 2018:
  • Borders (lowlands):  Aquesta destil·leria de les terres baixes va començar a destil·lar el març de 2018.  Està situada a Hawick, en un edifici antic que havia estat propietat d'una empresa d'electricitat.  Com en altres destil·leries joves també s'hi produeix ginebra.
  • Ardnahoe (Islay):   La novena destil·leria d'Islay està situada a l'est de l'illa - a prop de Caol Ila i Bunnahabhain - i és propietat de l'embotellador independent Hunter Laing.
Com que el whisky segueix en expansió hi ha projectes en marxa i segur que el 2019 portarà noves destil·leries...  Ho anirem seguint en aquest bloc



11.9.18

Què hi ha en un nom?


Recentment en una visita a Amsterdam vaig ser en el bar JD Williams. 
Vaig veure que tenien alguns embotellaments de la SMWS (Scotch Malt Whisky Society).  A la carta els maltes tenien noms suggerents, que bàsicament feien referència als aromes i gustos del destil·lat.

Vaig preguntar a la cambrera per la procedència del cada un d’ells i em va explicar que cada ampolla tenia un número i si ho buscava podria saber de quin era l’origen del whisky.  De totes maneres em va recomanar que no ho mirés perquè la filosofia de la casa era que calia gaudir i valorar el producte, sense anar condicionats per la marca.
Vaig triar un malta anomenat «Dare you enter?» o «t’atreveixes a entrar».  No hi havia la procedència però sí informació rellevant:

CASK No. 73.87
Spicy & sweet
Age - 14 Years
Date Distilled - 26th September 2002
Cask Type - First Fill Spanish Oak Ex-Pedro Ximenez Butt
Region - Speyside Deveron
Outturn - 1 of 558 bottles
ABV - 59.5%

Em vaig trobar amb un malta molt ric, amb les característiques d’un Speyside ben madurat amb prou caràcter per poder transmetre molts aromes i gustos. Aromes florals, de pastís de taronja i albercoc, també amb notes especiades...
En el paladar es repetien també aquestes característiques, amb un toc ric i xaropós, les notes de xerès molt evidents.  Un gran whisky
En aquests casos tendim a pensar que el destil·lat és el producte d'algun dels grans noms de la regió, Glenfarclas, Macallan...

Posteriorment, per curiositat, vaig poder buscar quina era la destil·leria productora del whisky i, sorpresa...  procedeix de la destil·leria Aultmore, una de les més poc conegudes de Speyside amb embotellaments força limitats.  Segur que en un tast a cegues no haguéssim encertat... 
Shakespeare va escriure:  "Què hi ha en un nom? Allò que en diem rosa,
amb altre nom faria tanta olor....  Efectivament, de vegades el nom d’un whisky no ho és tot... 

3.9.18

Les destil·leries de Glasgow


Durant el passat mes de maig vam visitar Clydeside a Glasgow,una destil·leria que va obrir just l’any passat.
Després de molts anys sense cap destil·leria de malta ara la ciutat en tindrà tres:
  • Aquesta setmana s’ha sabut que la firma Douglas Laing obrirà una nova destil·leria a la zona del port.  S’anomenarà Clutha (nom del riu Clyde en llatí) i sembla que es vol que el seu malta sigui una mica diferent dels lowland tradicionals.
  • La destil·leria Glasgow va començar a produir whisky de malta el 2015.
  • Clydeside va començar a produir a finals de 2017.  És per tant una de les destil·leries més noves d’Escòcia, està situada a la zona del port - al costat del Clyde - en un antic moll.  Una part de les instal·lacions són en un edifici que servia com a planta per regular el transit de vaixells que havia quedat en desús que en els anys 60.  Tot el complex té un disseny molt bonic i cuidat.  La sala de destil·lació té dos alambins i tota la part frontal és vidriada amb vistes al port.
La zona per a visitants és molt elegant:  A la botiga hi ha una gran varietat de whiskys de malta – totes les regions hi són representades.  Com que actualment la firma no pot embotellar cap whisky propi es posa èmfasi en les diferents regions productores de whisky.  També s'hi pot comprar el destil·lat propi de Clydeside (new make spirit).

Tot aquest ressorgir de les destil·leries de Glasgow és una mostra més del bon moment que viu la indústria del whisky


1.7.18

Visita a Auchentoshan


Auchentoshan es troba a les afores de Glasgow, no gaire lluny del pont sobre l’Erskine que travessa el riu Clyde abans d’arribar al mar.
La destil·leria és part del grup Morrison Bowmore, una branca de la firma Beam Suntory, un dels noms més importants en la producció de destil·lats diversos.
El seu emplaçament és menys romàntic que el d’altres destil·leries amb un entorn més dramàtic.  Amb tot l’exterior té un aspecte cuidat, amb uns edificis i magatzems ben blancs.
L’interior també presenta aquest aspecte acurat i algunes de les sales semblen més un museu que una destil·leria en producció. 
Se’ns explica que aquesta és l’única destil·leria d’Escòcia que porta a terme una triple destil·lació en tota la seva producció i això crea un whisky més refinat que els altres perquè en cada destil·lació es va purificant el producte.
En la nostra visita passem pels diferents processos de producció, veiem el tanc de mescla, el dipòsits de fermentació – quatre són de fusta i els altres tres d’acer inoxidable – i la sala de destil·lació amb tres alambins.


Posteriorment anem als magatzems, que van ser parcialment destruïts durant un bombardeig a la segona guerra mundial – Glasgow, especialment la zona del Clyde, era un important centre navilier.  Es van perdre més d’un milió de litres de whisky, tot i que els edificis de la destil·leria van quedar intactes.

El tour s’acaba tastant un malta anomenat American Oak – com el nom ens indica és una whisky madurat en bótes de bourbon sense una especificació d’edat.  També es tasta un cocktail anomenat «Auchentoshan and Ale», la gent d’Auchentoshan no tenen cap mania en barrejar el seu malta amb mel, llimona i cervesa per tal de crear una beguda curiosa – però ni de tros tan memorable com un bon single malt.

25.6.18

Visita a Arran

Una vegada recorreguda la península de Kintyre vam anar fins al petit embarcador de Claonaig per agafar el ferri que ens havia de portar cap a Arran. No fa massa bon temps i a fora a coberta fa força vent. De totes maneres la travessa és curta, dura una mitja hora i per això no cal fer cap reserva i es compra el bitllet en el mateix vaixell.

S'arriba a Lochranza, un enclavament petit – té poc més de 200 habitants - i en destaca el castell que s’alça en un turonet en mig d'una àmplia badia. Sembla queles runes van servir d'inspiració pel castell de Craig Dhui a l'Illa Negra de Tintin.


La destil·leria Arran queda a les afores del poble.  Els seus edificis rectangulars d’un blanc immaculat amb teulades triangulars es veuen fàcilment al costat de la carretera.
Arran és una destil·leria relativament nova – va ser fundada l’any 1993.  El seu èxit és remarcable:  el malta és molt popular i la destil·leria és de les més visitades d’Escòcia.  Per això els propietaris ja estan construint una altra destil·leria al sud de l’illa, a Lagg, on es produirà un malta més fumat mentre que per la seva banda Arran es centrarà en els maltes més suaus.

A la visita vam poder fer un recorregut per la història de de la marca i la sala on hi ha tots els elements importants en el procés d’elaboració del destil·lat: El dipòsit de mescla, els tancs de fermentació – de fusta - i quatre alambins. En el recorregut es destaca la puresa de l’aigua utilitzada en tot el procés.


El malta que vam tastar és el de 10 anys, un whisky aromàtic i suau, com bona part dels que produeix la destil·leria, tot i que també trobem Arran amb molts finals diferents – com ara Amarone o Sauternes entre d’altres.
El dia a l’illa es completa a visites als impressionants sis cercles de pedres de Machrie Moor (Arran té dos remarcables maltes de caràcter fumat amb aquest nom) i al castell i jardins de Brodick abans d’agafar el ferri cap a Ardrossan direcció Glasgow.