26.10.19

Noves destil·leries


Segueixen bufant bons vents per a la indústria del whisky i continua la tendència a obrir destil·leries noves.  Aquestes són les novetats més recents:
  • Arndahoe:   Aquesta és la novena destil·leria d’Islay.  Va començar a produir el novembre de 2018 i està situada al nord de l’illa – davant de Jura – entre Caol Ila i Bunnahabhain (veure ubicació en el nostre mapa de les destil·leries d’Islay).   La seva capacitat de producció és d’un milió de litres anuals i té un centre per a visitants.  Ardnahoe elabora whisky amb les característiques pròpies de la illa, elements fumats i marins.   De totes maneres encara no hi ha plans per embotellar el destil·lat.  
  • Lagg:  Aquesta és la segon destil·leria de l’illa d’Arran - els propietaris són els mateixos de la destil·leria Arran més al nord (veure ubicació) que curiosament és la més visitada d'Escòcia.  La seva producció va començar el març del 2019.  La destil·leria té una capacitat de producció de 750.000 litres anuals i elaborarà un malta fumat.   Té un centre de visitants i espera atreure molta gent.
  • Holyrood:  Aquesta és la primera destil·leria que trobem a Edimburg, molt a prop del centre de la ciutat (veure ubicació).   Durant pràcticament 100 anys no s’havia elaborat whisky a la ciutat i la firma espera tenir un nombre important de visitants.  La seva capacitat és de 250.000 litres anuals.  A més de whisky la destil·leria també produirà ginebra i altres esperits – una pràctica comú a la indústria.
En resum, quatre aportacions importants en el món del whisky escocès.  A aquests noms hi podrem afegir aviat alguns noms mítics que tornaran a obrir d’aquí poc temps:  Brora, Port Ellen i Rosebank.

Bons temps...  des de fa més de cent anys no s’obrien tantes destil·leries a Escòcia...

12.10.19

El celler Batea a Aiguafreda

Recentment vam anar al Celler Batea d'Aiguafreda.  Ens va sorprendre trobar un comerç tan a prop de casa amb una varietat tan àmplia de whiskys - n'hi ha unes 300 referències, amb una bona oferta de maltes escocesos i una interessant secció de whiskys japonesos.
Al Celler Batea no només hi trobem els whiskys més comuns sinó també marques poc conegudes i rareses com ara dues ampolles de Port Ellen - la destil·leria va tancar el 1983 i els seus maltes, molt buscats i cars, són objecte de col·lecció.  També hi vam veure un Karuizawa de 17 anys - de la llegendària destil·leria japonesa tancada el 2001.
De totes maneres, si busqueu un whisky més assequible però que surti dels embotellaments més comuns, en Gerard - membre de la tercera generació dedicada als vins i licors - us podrà assessorar amb els seus coneixements sobre el tema.

Pels interessats, trobareu l'establiment a la Plaça del Pont 14 d'Aiguafreda, ben a prop del centre.

31.7.19

Visita a la nova destil·leria de Macallan



Quan arribem a Macallan, en un turó sobre el riu Spey veiem un gran conjunt de magatzems, de color marró, d’aspecte molt funcional – lluny dels tradicionals magatzems de pedra.  Com que hi ha una gran demanda de whisky se’n van construint - un cada any i així durant els propers vuit anys.   Actualment s’hi guarden 350.000 bótes.

Quan ens ens endinsem en la propietat podem veure les noves instal·lacions dissenyades per l’equip de Rogers, Stirk, Harbour i Partners.  Un complex, molt integrat en el paisatge, inaugurat a l’estiu del 2018 i que va costar uns 140 milions de lliures esterlines – venen a ser uns 156 milions d’Euros.  Les xifres a Macallan són tant elevades que es fàcil perdre la perspectiva i dimensió de tot plegat.

Amb aquesta ampliació es va augmentar la producció de manera considerable i de pas es vesteix la destil·leria amb un disseny innovador, sense perdre la connexió amb la tradició. 
Una àmplia rampa ens porta fins sota d’un dels cinc turons, on hi ha la recepció pels visitants.   És un espai ampli, més propi d’un museu més que no pas en un centre on es produeixen 15 milions de litres de destil·lat a l’any. 


El pis superior és gran, poc compartimentat, d’una llargada d’uns 120m.  Busca l’equilibri entre l’espai industrial i l’espai turístic.
A l’espai turístic i hi trobem un bar amb més de 900 referències de Macallan, un museu amb més de 800 ampolles emblemàtiques de la firma, una galeria fotogràfica, una cafeteria...




En la zona industrial, d’estètica futurista més que no pas tradicional, hi veiem tot el gran complex de destil·lació.  Els elements més evidents son 36 alambins, disposats en tres cercles de 12 cadascun. 

Posteriorment, de tornada a la zona destinada al turisme podem conèixer de manera interactiva tot el procés d’envelliment del whisky i com Macallan aconsegueix disposar d’un gran nombre de bótes de xerès per tal d’assegurar la maduració de la seva producció.
En definitiva aquesta va ser una visita diferent, amb tocs futuristes i de disseny d’una firma emblema de l’elegància i el glamour.

19.7.19

Viatge a Escòcia 2019


Recentment vam efectuar un nou viatge a Escòcia amb l'Agustí Farrés i en Rafael Jiménez per tal de documentar-nos i fer fotografies de cara un possible llibre sobre les regions productores de whisky d'Escòcia.
En aquesta sortida vam visitar la nova destil·leria de Macallan.  En els dies posteriors vam anar cap a les Highlands a Glanmorangie, Balblair i Dalmore i també a altres destil·leries més del sud de les terres altes com Ben Nevis, Aberfeldy, Edradour i Blair Atholl.

També vam cobrir una mica la zona de les illes amb una visita a Skye  on hi ha la destil·leria Talisker.

En properes entrades explicarem detalls d'algunes d'aquestes destil·leries.


16.2.19

Tast de whiskys a Sant Adrià de Besòs


Aquest divendres vam ser en el Casal de Cultura de Sant Adrià de Besòs per dedicar una vetllada al whisky escocès.  L'esdeveniment va ser organitzat pel Grup de Tast de Sant Adrià que porta molts anys organitzant tasts de vins i també d'altres productes.
Els assistents, experts coneixedors del món del vi, buscaven l'oportunitat de saber més coses del whisky.
Per això vam fer una introducció al món d'aquest destil·lat:  història, procés d'elaboració, regions productores...
Posteriorment vam tastar quatre expressions ben diferents:
  • Spice Tree:  Un blended malt de Compass Box amb notes vegetals i especiades.  Un exemple de com un malta de barreja pot ser de gran qualitat.
  • Glenmorangie Nectar d'Or:  Un whisky de les Highlands acabat en bótes de Sauternes, amb notes més dolces i de fruites grogues.
  • Glenfarclas 2007 Family Malt Collection:  Un Speyside clàssic amb notes de xerès.  Elegant, amb notes dolces, afruitades, pròpies de les bótes de xerès.
  • Ardbeg 10:  Els maltes d'Islay són un món ben diferent.  Ardbeg va provocar sorpresa, per les seves notes fumades i de mar.  Amb tot va ser un dels maltes més apreciats del tast  
Va ser una vetllada molt agradable amb un ambient molt distès...  Gràcies al Grup de Tast de Sant Adrià per l'excel·lent organització i acollida.


10.2.19

Tast a Sant Adrià del Besòs

Aquest proper divendres a les 19h farem un tast de whiskys a Sant Adrià del Besòs, organitzat pel grup de tast d'aquesta localitat.
L'esdeveniment tindrà lloc al Casal de Cultura, en el Carrer de la Mare de Déu del Carme, 22 de Sant Adrià i es tastaran diversos whiskys escocesos amb apunts històrics, geogràfics i culturals per situar el destil·lat en el seu context.
Farem una crònica del tast en aquest mateix bloc.

30.12.18

Noves destil·leries

Amb el final d'any hem actualitzat els nostres mapes de les destil·leries de malta a Escòcia.  Hi hem afegit dues firmes que han obert les portes aquest 2018:
  • Borders (lowlands):  Aquesta destil·leria de les terres baixes va començar a destil·lar el març de 2018.  Està situada a Hawick, en un edifici antic que havia estat propietat d'una empresa d'electricitat.  Com en altres destil·leries joves també s'hi produeix ginebra.
  • Ardnahoe (Islay):   La novena destil·leria d'Islay està situada a l'est de l'illa - a prop de Caol Ila i Bunnahabhain - i és propietat de l'embotellador independent Hunter Laing.
Com que el whisky segueix en expansió hi ha projectes en marxa i segur que el 2019 portarà noves destil·leries...  Ho anirem seguint en aquest bloc