24.11.16

Whisky, el final d'una etapa?


Recentment en un diari de tirada estatal es podia llegir que un dels productes que deixarem de veure de forma habitual en els propers 10 anys serà el whisky.  Pel que sembla les existències del líquid ambre escassejaran i el seu preu augmentarà considerablement a causa del creixent interès dels mercats asiàtics.
La frase ens sembla una mica atrevida: el nombre de destil·leries augmenta cada any i la producció no deixa d'incrementar-se.
De totes maneres no es pot negar que en els recents anys s'ha produït un creixent interès pel whisky en diversos llocs del món.   Poca gent discuteix que han disminuït de forma considerable les reserves del whisky de més edat i per aquesta raó cada vegada trobem més expressions de whisky NAS (No Age Statement - sense esmentar l'edat).  Possiblement no deixarem de gaudir del whisky com una cosa habitual però ... som en el final d'una època on hem pogut gaudir de molts maltes excel·lents a preus raonables?
En qualsevol cas hem pogut constatar un important augment dels preus especialment dels maltes de més edat. Els whiskys de 18, 25 anys, per exemple han incrementat el seu preu de forma notable i cada vegada són més difícils d'aconseguir.
Afortunadament encara hi ha excepcions i podem trobar excel·lents maltes a preus raonables.  El Lagavulin 16, per exemple, es pot comprar per uns 45 € sense molts problemes.  El Talisker 10 o el Balvenie DoubleWood són altres grans maltes a preus assequibles.  Segur que n'hi ha més...

17.11.16

"Scotch! The Story of Whisky" (capítol 3)


En aquest darrer capítol de la sèrie David Heyman parla d'un dels nous fenomens en la indústria del whisky, la creació de micro-destil·leries.  Posteriorment es desplaça a altres països productors de whisky com ara Japó, l'illa de Tasmània a Austràlia o Suècia.  Finalment s'analitza el futur del whisky en un món en permanent evolució.

10.11.16

"Scotch! The Story of Whisky" (capítol 2)


Aquest és el segon capítol de la sèrie de la BBC sobre la història del whisky.  Primer el reportatge ens porta cap a Islay, l'illa del whisky.  Allà David Heyman entrevista Jim McEwan i explora la relació entre el malta i el paisatge.  Posteriorment ens desplacem cap a Speyside on es visiten algunes de les moltes destil·leries que hi ha a la zona, concretament Glenlivet i Glenfarclas.  Heyman també visita altres indrets com el mític bar Highlander Inn o la botiga de Gordon & McPhail.
Finalment s'analitza l'impacte de la publicitat en la difusió del whisky i el valor del destil·lat com a element de col·lecció.

6.11.16

Glenfarclas. Family Casks 1990


Enguany, amb motiu de la celebració d'aniversari amb número rodó la meva família m'ha regalat aquest Glenfarclas tan ben presentat...
Es tracta d'un dels embotellaments dels prestigiosos Family Casks d'aquesta destil·leria de Speyside. Els Family Casks consisteixen en embotellaments de bótes concretes de diversos anys que la família propietària de la destil·leria ha anat guardant amb el temps.  Hi ha embotellaments de maltes destil·lats des de 1953 fins a 1998.  Fa uns anys George Grant va dirigir un tast excepcional on vam poder assaborir diverses anyades d'aquesta col·lecció, algunes de preus realment astronòmics.

Aquest malta - embotellat a la primavera de 2015 - prové d'una bóta de xerès (la número 1276).  Tot i que no era la primera vegada que s'omplia la bóta amb whisky, aquesta va aportar-hi molt color i matisos diversos.
Es va embotellar el 2 de desembre de 2014 i se'n van poder omplir un total de 535 ampolles amb una graduació de 48,6%.  

21.10.16

"Scotch! The Story of Whisky", un reportatge de la BBC



La cadena britànica BBC està emetent aquests dies una sèrie documental de tres capítols dedicada a la història del whisky escocès.
En el primer capítol l'actor David Hayman visita diversos indrets rellevants relacionats amb el destil·lat.  Després d'una introducció el trobem en el gran complex que Diageo té a Cambus - on es tracten i s'emmagatzemen un gran nombre de bótes i on es fabriquen els alambins que aquest grup necessita per les seves destil·leries.
D'aquí Hayman es trasllada a Campbeltown, a Springbank, la destil·leria més tradicional de totes i més integrada a la comunitat local.  Allà segueix tot el procés d'elaboració del whisky (a través de la whisky school, tal i com nosaltres vam fer fa uns anys).
En la darrera part d'aquest capítol es tracta la complexitat del món dels blended i la seva elaboració en les dependències del grup Edrington a Glasgow.
En el documental també hi trobem aportacions de diversos noms importants de la indústria així com d'escriptors rellevants com David Broom, Ian Buxton o Ingvar Ronde.

20.9.16

Nord enllà: (El camí) cap a les Òrcades. 6. A les illes, Highland Park

Highland Park és un dels maltes més respectats que trobem en la indústria del whisky.
La destil·leria, que es troba a les afores de Kirkwall, sempre ha estat arrelada a Orkney i ha batejat alguns dels seus maltes amb noms referents al llegat històric de les illes.  A més dels clàssics embotellaments de 12, 18, 21, 25, 30 i 40 anys trobem maltes amb noms que evoquen el passat viking de les Òrcades.. 
Highland Park, fundada el 1798, és de les poques destil·leries que encara conserva els terres de maltatge que actualment cobreixen un 30% de les necessitats de la marca.

El malta que s’utilitza prové fora de l’illa, bàsicament de la resta d’Escòcia.a.  En l’assecatge del gra sí que es fa servir torba de les Òrcades.  Aquest aspecte és important atès que la torba de la zona és diferent a la d’Islay, amb menys fenols i notes iodades i un caràcter més vegetal i dolç.  Tot això té influència en l'aroma i gust del whisky, amb aspectes fumats però sense la presència de gustos iodats o medicinals.

La destil·leria disposa de 4 alambins i té una capacitat de producció mitjana, amb 2.500.000 litres anuals.  Se’ns explica també que abans d’embotellar un malta es «casa» el contingut de totes les bótes i es deixa reposar durant sis mesos en bótes mortes (són les bótes que s’han fet servir moltes vegades i no aporten res al destil·lat).  D’aquesta manera s’obté un whisky amb gust uniforme.




El clima de la zona és bastant estable, sense extrems de fred i calor.  Això fa que l’evaporació, la «part que s’emporten els àngels» sigui inferior a la d’altres destil·leries amb un 1% anual.
Per acabar tastem diverses expressions d’aquest malta.  En destaquem el caràcter del «Dark Origins» en el que les notes de torba i espècies es barregen amb la riquesa que aporta la bóta de xerès.  Molt recomanable.
Acabem aquí aquesta sèrie dedicada a les destil·leries de més al nord...  Esperem tornar-hi...


13.9.16

Nord enllà: (El camí) cap a les Òrcades. 5. A les illes, Scapa

Les Òrcades son un grup d’unes 70 illes i illots – dels quals n’hi ha unes 20 d’habitades a uns 16 kilòmetres de la costa nord escocesa.
Quan l’escriptor Alfred Barnard va visitar les destil·leries de les Òrcades l'any 1886 mencionava que la travessa del Pentland Firth – el braç de mar que separa les illes de la resta d'Escòcia – és «una de les més dures i poc agradables de les illes britàniques.  Aquest és el canal que connecta els dos mars i mai està encalmat».  En el nostre cas la travessa va ser prou tranquil·la amb bones vistes al «Old Man of Hoy», una agulla que es dreça solitària a les costes de l’illa de Hoy.

Arribem a Stromness a l’illa anomenada Mainland que vol dir «terra ferma».  Les Orkney tenen un paisatge molt agrícola, lluny del dramatisme d'algunes de les Hèbrides com ara Skye.
A la capital de l’illa – Kirkwall – hi trobem les dues destil·leries d’Orkney.
Scapa és al costat del mar, en un gran port natural anomenat Scapa Flow – prou conegut per haver estar utilitzat com a base naval pels vikings i per la marina britànica.
El whisky de Scapa, però, no presenta notes de mar.  La destil·leria produeix malta sense tocs fumats amb aromes afruitats i suaus.  És una destil·leria petita – amb una capacitat del voltant d’un milió de litres cada any - que sempre ha estat una mica a l’ombra de Highland Park.  Durant anys la seva producció ha estat discontínua però els seus actuals propietaris (Chivas Brothers) semblen disposats a rellançar la marca.