22.1.17

Altres novetats pel 2017

Bladnoch torna a produir
Un dels nostres lowlands preferits, Bladnoch, tornarà a produir aquest 2017.  Després d'estar tancada durant alguns anys, el seu nou propietari – un australià anomenat David Prior que va tenir molt èxit en el negoci del iogurt – té previst recomençar la producció pel maig.
De moment s'han embotellat tres expressions de les reserves de la destil·leria;  Un malta sense edat, un de 15 anys i un de 25 anys.

Dues destil·leries més es posen en marxa
A més de les destil·leries que vam mencionar en l'entrada anterior hi ha dues novetats per aquest 2017:

  • Destil·leria Lindores:  La primera menció històrica que tenim sobre el whisky data de 1494, quan un monjo anomenat John Cor rep una quantitat d'ordi per elaborar «uisgue beatha»;  sembla que el monjo va residir a l'abadia de Lindores – a la zona nord de les Lowlands no gaire lluny de Perth.  Per això la zona ha estat en ocasions considerada com un bressol del whisky escocès.  Ara s'hi està construint una nova destil·leria que podria obrir el proper setembre.
  • Destil·leria Toulvaddie:  Un nou projecte també amb un aspecte diferencial. Aquesta micro destil·leria de les Highlands – no molt lluny d’Inverness – serà la primera fundada exclusivament per una dona.  Sembla que podria estar operativa pel maig.  Com en moltes de les noves iniciatives hi ha la possibilitat de comprar bótes del whisky i de formar part d'un club de fundadors.

10.1.17

Tast de maltes a Cava Benito d'Andorra


Com és habitual en aquestes dates vam tornar a Andorra a Cava Benito.  Aquesta vegada, a més de comprar algun malta vam fer un tast de whisky a la mateixa botiga.
Vam tastar quatre maltes ben diferenciats a proposta del propietari:
  • Kavalan Sherry Cask - Cava Benito 60 aniversari (57,8%):  Un malta de Kavalan embotellat en motiu del 60 aniversari de l'establiment.  És un whisky amb molt, molt xerès com podia indicar el seu color ben fosc.  Els aromes i gustos eren clarament marcats tot i que també una mica continguts.  Amb unes gotes d'aigua es va obrir desprenent moltes notes especiades, i de fruites vermelles pròpies dels maltes acabats amb bótes de xerès 
  • Port Charlotte 12 anys - Passionnés du Malt (60,4%):  Un embotellament limitat de Bruichladdich - a partir d'una bóta d'un club de whisky de Toulouse.  Un malta més fumat que els embotellaments habituals de la destil·leria.
  • Arran 18 anys (46%):  El més equilibrat dels quatre maltes.  Ric i madur amb notes afruitades i madures.  Un molt bon producte d'Arran.
  • Box - Early Days (51,2%):  Un malta de la destil·leria Box de Suècia, molt lleuger i afruitat.  

En definitiva va resultar un tast molt interessant i contrastat amb quatre maltes totalment diferents.  Segur que repetirem.


1.1.17

Whisky escocès: Tendències i novetats per aquest 2017


Un any nou sempre ve carregat de previsions i de noves possibilitats.  Aquests són alguns dels aspectes que podem destacar en el món del whisky de cara aquest any que comença.

Seguirà la moda dels maltes sense una edat específica
En els darrers anys s’han comercialitzat amb èxit una gran varietat de maltes sense especificar l’edat a l'etiqueta – pràcticament totes les destil·leries tenen embotellaments amb noms atractius on hi sol haver una barreja de maltes de diferents edats.
Tot indica que aquesta tendència seguirà en el futur (hi ha existències limitades de maltes envellits);  també augmentarà la popularitat dels maltes de barreja (amb whisky de malta procedent de diferents destil·leries) com els de Compass Box.

Preus més cars
Sembla que els preus dels maltes seguiran una tendència a l’alça, malgrat que el Brexit hagi provocat una davallada de la lliura esterlina.

Moltes destil·leries noves
Com ja comentàvem en una entrada anterior, en el context d’expansió que viu el món del whisky escocès s’han creat diverses destil·leries noves.
Inchdairnie (lowlands), Lone Wolf (highlands), Arbikie (highlands) o Dornoch (highlands) – són algunes de les destil·leries que han començat a produir darrerament -  les podeu trobar en els nostres mapes de les destil·leries de les highlands i les lowlands.
Altres esperen poder iniciar el procés de destil·lació en aquest any que comença.  Aquests són alguns dels noms a tenir en compte:
  • Glenwyvis (highlands):  Una destil·leria prop de Dingwall, de propietat comunitària (veure entrada anterior); preveu obrir a principis d'aquest 2017.
  • Drimnin (highlands):  Situada en una finca senyorial en un lloc remot de l'oest de les terres altes, aquesta firma també te previst obrir a principis de 2017.
  • Raasay (islands):  Aquesta illa prop de Skye pot tenir la seva primera destil·leria a la primavera de 2017.
  • Borders (lowlands):  Els mateixos propietaris de Raasay volen establir una destil·leria a la zona sud d’Escòcia, prop del límit amb Anglaterra.  Pot obrir el juliol 2017.
  • Clydeside (lowlands):  Aquesta serà la segona destil·leria establerta a Glasgow en poc temps.  Preveu obrir la tardor del 2017.
  • Torabhaig (islands).  Aquesta destil·leria a Skye – seria la segona que hi hauria a l’illa - podria obrir a finals del 2017.
  • Ardnahoe (Islay), Ardnahoe podria ser la novena destil·leria d’Islay.  Té els permisos per operar prop de Port Askaig i la intenció dels propieatris és obrir a principis de 2018.
  • Holyrood (lowlands):  Situada en el centre d’Edimburg aquesta destil·leria podria ser la primera a la ciutat en gairebé cent anys.  També té previst obrir a principis de 2018.
És clar que podrem seguir consumint els maltes que ens són més habituals i familiars, però amb tots aquests projectes sembla que els consumidors tindrem moltes opcions per triar en els propers anys. Bon 2017 a tothom!!  

24.12.16

Whiskys llegendaris


Si per aquestes festes voleu regalar (o regalar-vos) un whisky especial teniu una guia que us pot ajudar.  Recentment l'escriptor Ian Buxton va publicar el llibre "101 Legendary Whiskies You're Dying to Try But (possibly) Never Will" que podem traduir com "101 whiskys llegendaris que tens moltes ganes de tastar però que (possiblement) mai tastaràs".

El llibre proposa un llistat de whiskys de llegenda, dividits en quatre categories diferents:

  • Whiskys de luxe: Edicions limitades només a l'abast d'uns quants ... Macallan selectes en recipients luxosos, ampolles molt valorades com les de Black Bowmore.  Evidentment els preus d'aquests destil·lat són exageradament alts.
  • Whiskys perduts: Alguns impossibles de trobar donat que van desaparèixer fa temps com Port Charlotte, Ferintosh o Dalintober. Noms que són història llunyana.  Bona part d'aquests whiskys no es troben. per tant no hi tenim res a fer. 
  • Whiskys en vies de desaparició:  Altres maltes de destil·leries tancades són cada vegada més escassos, tot i que els que portem algun temps en el món del whisky els hem pogut tastar. Són destil·lats procedents de Port Ellen, Rosebank, St Magdelene, Brora, Dallas Dhu o Convalmore. Encara es poden trobar existències d'aquests whiskys, això sí, a preus cada vegada més elevats - tot i que amb una mica de sort podem trobar alguna ampolla oblidada a bon preu..
  • Noms de llegenda:  Finalment Buxton esmenta altres whiskys que es troben amb relativa o molta facilitat però que per diverses raons tenen per a l'autor un estatus llegendari. Són destil·lats que al llarg de la història han marcat una tendència. Aquí trobem whiskys de mescla que van donar fama mundial al whisky com Johnny Walker o Cutty Sark. S'esmenten també alguns maltes com els embotellaments Family Casks de Glenfarclas, el Lagavulin Distiller 's Edition o el clàssic Glenfiddich que va iniciar a molts aficionats al món del malta. També s'hi troben marques que han fet que altres regions productores guanyessin popularitat com el Suntory Hibiki, Jack Daniels o Jameson.

9.12.16

Les micro destil·leries: Una tendència nova



La indústria del whisky viu anys feliços. Com hem vist a l'entrada anterior hi ha una demanda creixent en diverses parts del món i en ocasions els productors tenen problemes per proveir el mercat.
Un dels fenomens recents dins d'aquesta expansió del destil·lat és la creació de micro-destil·leries. El fenomen va començar fa alguns anys als Estats Units i la tendència ha creuat Atlàntic per desembarcar a Escòcia.
El fenomen és vist com una reacció a un mercat dominat per grans firmes i pretén oferir un producte més artesanal i proper al consumidor. Totes les micro destil·leries comparteixen el fet de tenir una capacitat de producció relativament petita i de ser propietat de grups petits d'inversors.
Recentment s'han obert destil·leries petites a totes les regions d'Escòcia per exemple: Abhainn Dearg - a l'illa de Lewis; la destil·leria Harris en l'illa del mateix nom o Shetland Reel a les remotes illes del nord.
A les terres altes trobem a Dornoch, Strathearn i Wolfburn mentre que Ballindaloch es troba en Speyside,
Les lowlands tenen un important nombre de destil·leries petites creades recentment; Daftmill, Kingsbarns o Eden Mill També a les terres baixes però a Glasgow trobem una destil·leria urbana amb el mateix nom de la ciutat: Glasgow.
S'estan planejant altres destil·leries de similar capacitat en llocs tan emblemàtics com Islay o Skye.
Probablement no totes aquestes destil·leries podran sobreviure - la competència és ferotge i de moment poden recaptar fons amb la venda de Ginebra - permet recuperar part de la inversió de forma ràpida atès que no necessita un llarg procés de maduració com el whisky.
Com a exemple d'aquest interès per les micro destil·leries podem mencionar que a principis d'aquest mes de desembre es va vendre en una subhasta la primera ampolla de Strathearn a un preu astronòmic:  4150 lliures!
En qualsevol cas per als aficionats al malt aquestes destil·leries petites obren un ventall de possibilitats noves.

24.11.16

Whisky, el final d'una etapa?


Recentment en un diari de tirada estatal es podia llegir que un dels productes que deixarem de veure de forma habitual en els propers 10 anys serà el whisky.  Pel que sembla les existències del líquid ambre escassejaran i el seu preu augmentarà considerablement a causa del creixent interès dels mercats asiàtics.
La frase ens sembla una mica atrevida: el nombre de destil·leries augmenta cada any i la producció no deixa d'incrementar-se.
De totes maneres no es pot negar que en els recents anys s'ha produït un creixent interès pel whisky en diversos llocs del món.   Poca gent discuteix que han disminuït de forma considerable les reserves del whisky de més edat i per aquesta raó cada vegada trobem més expressions de whisky NAS (No Age Statement - sense esmentar l'edat).  Possiblement no deixarem de gaudir del whisky com una cosa habitual però ... som en el final d'una època on hem pogut gaudir de molts maltes excel·lents a preus raonables?
En qualsevol cas hem pogut constatar un important augment dels preus especialment dels maltes de més edat. Els whiskys de 18, 25 anys, per exemple han incrementat el seu preu de forma notable i cada vegada són més difícils d'aconseguir.
Afortunadament encara hi ha excepcions i podem trobar excel·lents maltes a preus raonables.  El Lagavulin 16, per exemple, es pot comprar per uns 45 € sense molts problemes.  El Talisker 10 o el Balvenie DoubleWood són altres grans maltes a preus assequibles.  Segur que n'hi ha més...

17.11.16

"Scotch! The Story of Whisky" (capítol 3)


En aquest darrer capítol de la sèrie David Heyman parla d'un dels nous fenomens en la indústria del whisky, la creació de micro-destil·leries.  Posteriorment es desplaça a altres països productors de whisky com ara Japó, l'illa de Tasmània a Austràlia o Suècia.  Finalment s'analitza el futur del whisky en un món en permanent evolució.