31.7.19

Visita a la nova destil·leria de Macallan



Quan arribem a Macallan, en un turó sobre el riu Spey veiem un gran conjunt de magatzems, de color marró, d’aspecte molt funcional – lluny dels tradicionals magatzems de pedra.  Com que hi ha una gran demanda de whisky se’n van construint - un cada any i així durant els propers vuit anys.   Actualment s’hi guarden 350.000 bótes.

Quan ens ens endinsem en la propietat podem veure les noves instal·lacions dissenyades per l’equip de Rogers, Stirk, Harbour i Partners.  Un complex, molt integrat en el paisatge, inaugurat a l’estiu del 2018 i que va costar uns 140 milions de lliures esterlines – venen a ser uns 156 milions d’Euros.  Les xifres a Macallan són tant elevades que es fàcil perdre la perspectiva i dimensió de tot plegat.

Amb aquesta ampliació es va augmentar la producció de manera considerable i de pas es vesteix la destil·leria amb un disseny innovador, sense perdre la connexió amb la tradició. 
Una àmplia rampa ens porta fins sota d’un dels cinc turons, on hi ha la recepció pels visitants.   És un espai ampli, més propi d’un museu més que no pas en un centre on es produeixen 15 milions de litres de destil·lat a l’any. 


El pis superior és gran, poc compartimentat, d’una llargada d’uns 120m.  Busca l’equilibri entre l’espai industrial i l’espai turístic.
A l’espai turístic i hi trobem un bar amb més de 900 referències de Macallan, un museu amb més de 800 ampolles emblemàtiques de la firma, una galeria fotogràfica, una cafeteria...




En la zona industrial, d’estètica futurista més que no pas tradicional, hi veiem tot el gran complex de destil·lació.  Els elements més evidents son 36 alambins, disposats en tres cercles de 12 cadascun. 

Posteriorment, de tornada a la zona destinada al turisme podem conèixer de manera interactiva tot el procés d’envelliment del whisky i com Macallan aconsegueix disposar d’un gran nombre de bótes de xerès per tal d’assegurar la maduració de la seva producció.
En definitiva aquesta va ser una visita diferent, amb tocs futuristes i de disseny d’una firma emblema de l’elegància i el glamour.

19.7.19

Viatge a Escòcia 2019


Recentment vam efectuar un nou viatge a Escòcia amb l'Agustí Farrés i en Rafael Jiménez per tal de documentar-nos i fer fotografies de cara un possible llibre sobre les regions productores de whisky d'Escòcia.
En aquesta sortida vam visitar la nova destil·leria de Macallan.  En els dies posteriors vam anar cap a les Highlands a Glanmorangie, Balblair i Dalmore i també a altres destil·leries més del sud de les terres altes com Ben Nevis, Aberfeldy, Edradour i Blair Atholl.

També vam cobrir una mica la zona de les illes amb una visita a Skye  on hi ha la destil·leria Talisker.

En properes entrades explicarem detalls d'algunes d'aquestes destil·leries.


16.2.19

Tast de whiskys a Sant Adrià de Besòs


Aquest divendres vam ser en el Casal de Cultura de Sant Adrià de Besòs per dedicar una vetllada al whisky escocès.  L'esdeveniment va ser organitzat pel Grup de Tast de Sant Adrià que porta molts anys organitzant tasts de vins i també d'altres productes.
Els assistents, experts coneixedors del món del vi, buscaven l'oportunitat de saber més coses del whisky.
Per això vam fer una introducció al món d'aquest destil·lat:  història, procés d'elaboració, regions productores...
Posteriorment vam tastar quatre expressions ben diferents:
  • Spice Tree:  Un blended malt de Compass Box amb notes vegetals i especiades.  Un exemple de com un malta de barreja pot ser de gran qualitat.
  • Glenmorangie Nectar d'Or:  Un whisky de les Highlands acabat en bótes de Sauternes, amb notes més dolces i de fruites grogues.
  • Glenfarclas 2007 Family Malt Collection:  Un Speyside clàssic amb notes de xerès.  Elegant, amb notes dolces, afruitades, pròpies de les bótes de xerès.
  • Ardbeg 10:  Els maltes d'Islay són un món ben diferent.  Ardbeg va provocar sorpresa, per les seves notes fumades i de mar.  Amb tot va ser un dels maltes més apreciats del tast  
Va ser una vetllada molt agradable amb un ambient molt distès...  Gràcies al Grup de Tast de Sant Adrià per l'excel·lent organització i acollida.


10.2.19

Tast a Sant Adrià del Besòs

Aquest proper divendres a les 19h farem un tast de whiskys a Sant Adrià del Besòs, organitzat pel grup de tast d'aquesta localitat.
L'esdeveniment tindrà lloc al Casal de Cultura, en el Carrer de la Mare de Déu del Carme, 22 de Sant Adrià i es tastaran diversos whiskys escocesos amb apunts històrics, geogràfics i culturals per situar el destil·lat en el seu context.
Farem una crònica del tast en aquest mateix bloc.

30.12.18

Noves destil·leries

Amb el final d'any hem actualitzat els nostres mapes de les destil·leries de malta a Escòcia.  Hi hem afegit dues firmes que han obert les portes aquest 2018:
  • Borders (lowlands):  Aquesta destil·leria de les terres baixes va començar a destil·lar el març de 2018.  Està situada a Hawick, en un edifici antic que havia estat propietat d'una empresa d'electricitat.  Com en altres destil·leries joves també s'hi produeix ginebra.
  • Ardnahoe (Islay):   La novena destil·leria d'Islay està situada a l'est de l'illa - a prop de Caol Ila i Bunnahabhain - i és propietat de l'embotellador independent Hunter Laing.
Com que el whisky segueix en expansió hi ha projectes en marxa i segur que el 2019 portarà noves destil·leries...  Ho anirem seguint en aquest bloc



11.9.18

Què hi ha en un nom?


Recentment en una visita a Amsterdam vaig ser en el bar JD Williams. 
Vaig veure que tenien alguns embotellaments de la SMWS (Scotch Malt Whisky Society).  A la carta els maltes tenien noms suggerents, que bàsicament feien referència als aromes i gustos del destil·lat.

Vaig preguntar a la cambrera per la procedència del cada un d’ells i em va explicar que cada ampolla tenia un número i si ho buscava podria saber de quin era l’origen del whisky.  De totes maneres em va recomanar que no ho mirés perquè la filosofia de la casa era que calia gaudir i valorar el producte, sense anar condicionats per la marca.
Vaig triar un malta anomenat «Dare you enter?» o «t’atreveixes a entrar».  No hi havia la procedència però sí informació rellevant:

CASK No. 73.87
Spicy & sweet
Age - 14 Years
Date Distilled - 26th September 2002
Cask Type - First Fill Spanish Oak Ex-Pedro Ximenez Butt
Region - Speyside Deveron
Outturn - 1 of 558 bottles
ABV - 59.5%

Em vaig trobar amb un malta molt ric, amb les característiques d’un Speyside ben madurat amb prou caràcter per poder transmetre molts aromes i gustos. Aromes florals, de pastís de taronja i albercoc, també amb notes especiades...
En el paladar es repetien també aquestes característiques, amb un toc ric i xaropós, les notes de xerès molt evidents.  Un gran whisky
En aquests casos tendim a pensar que el destil·lat és el producte d'algun dels grans noms de la regió, Glenfarclas, Macallan...

Posteriorment, per curiositat, vaig poder buscar quina era la destil·leria productora del whisky i, sorpresa...  procedeix de la destil·leria Aultmore, una de les més poc conegudes de Speyside amb embotellaments força limitats.  Segur que en un tast a cegues no haguéssim encertat... 
Shakespeare va escriure:  "Què hi ha en un nom? Allò que en diem rosa,
amb altre nom faria tanta olor....  Efectivament, de vegades el nom d’un whisky no ho és tot... 

3.9.18

Les destil·leries de Glasgow


Durant el passat mes de maig vam visitar Clydeside a Glasgow,una destil·leria que va obrir just l’any passat.
Després de molts anys sense cap destil·leria de malta ara la ciutat en tindrà tres:
  • Aquesta setmana s’ha sabut que la firma Douglas Laing obrirà una nova destil·leria a la zona del port.  S’anomenarà Clutha (nom del riu Clyde en llatí) i sembla que es vol que el seu malta sigui una mica diferent dels lowland tradicionals.
  • La destil·leria Glasgow va començar a produir whisky de malta el 2015.
  • Clydeside va començar a produir a finals de 2017.  És per tant una de les destil·leries més noves d’Escòcia, està situada a la zona del port - al costat del Clyde - en un antic moll.  Una part de les instal·lacions són en un edifici que servia com a planta per regular el transit de vaixells que havia quedat en desús que en els anys 60.  Tot el complex té un disseny molt bonic i cuidat.  La sala de destil·lació té dos alambins i tota la part frontal és vidriada amb vistes al port.
La zona per a visitants és molt elegant:  A la botiga hi ha una gran varietat de whiskys de malta – totes les regions hi són representades.  Com que actualment la firma no pot embotellar cap whisky propi es posa èmfasi en les diferents regions productores de whisky.  També s'hi pot comprar el destil·lat propi de Clydeside (new make spirit).

Tot aquest ressorgir de les destil·leries de Glasgow és una mostra més del bon moment que viu la indústria del whisky