31.12.08

2009!!


Avui a Escòcia és Hogmanay – el nom que rep el darrer dia de l’any. En aquesta data es comencen les celebracions del canvi d’any que s’allarguen fins a la matinada del dia 1. A la mitjanit es sol cantar Auld Lang Syne – el que aquí coneixem com “L’Hora dels Adéus” (un poema tradicional que va ser reescrit pel poeta Robert Burns).
Doncs res, els habituals del malta us desitjem un bon Hogmanay i un 2009 amb molts aromes i gustos per descobrir...

27.12.08

Whisky a Andorra (2008)


Com cada any, aquests dies hem fet una sortida a Andorra. El fet d’anar a la neu amb la canalla és una bona coartada per passar per Cava Benito – a Escaldes Engordany – i poder comprar uns maltes per regalar i per regalar-se a un mateix.
Aquesta vegada vàrem poder trobar uns whiskies prou interessants pel proper tast d’hivern – que ja comentarem quan arribi el dia.
A la foto estem assaborint un Imperial (un whisky d’una destil·leria de Speyside que ja fa uns anys que està tancada i que segurament no reobrirà) ... el vas no és gens apropiat, però en fi... no tot és perfecte en aquesta vida...
Aprofitem l’avinentesa per desitjar-vos una bona entrada al 2009...

22.12.08

Bones Festes!!


La casa Bladnoch - és la destil·leria més al sud d'Escòcia - ha tret un embotellament especial de cara aquest nadal. És un malta Lowland de 15 anys i a l'etiqueta hi trobem una pintura hivernal de la destil·leria.
Bladnoch és un dels whiskies més reputats de les terres baixes, suau, amb notes herbals i de llimona. L'hem tastat en diversos embotellament diferents, sempre amb bon resultat...
Potser no tindrem l'oportunitat d'assaborir aquest embotellament concret. De totes maneres la imatge ens serveix per desitjar-vos unes bones festes i un 2009 ben feliç.... Slainte!!

14.12.08

Una recepta: Mousse de xocolata, whisky i taronja


Avui hem fet una recepta amb whisky. No pretenem pas arribar a l’alçada de les excel·lents postres de la Gemma i altres blocaires, però de tant en tant inclourem alguna recepta on hi intervinguin els maltes. En aquest cas hem tret la recepta de la pàgina de l’Scotch Whisky Association i hem utilitzat un Auchentoshan Three Wood. Aquest whisky ha madurat en bótes de bourbon i va ser acabat en bótes de xerès Pedro Ximenez i Oloroso. És un whisky suau, amb notes afruitades i de fruits secs que casen bé amb els ingredients del mousse.

Ingredients (per 3 o 4 persones):
-100g de xocolata per fondre
-3 cullerades soperes d’aigua
-2 ous
-1 rovell d’ou
-50g de sucre
-½ full de gelatina
-el suc de mitja taronja
-1 cullerada sopera de whisky
-50ml de nata

Preparació:
Primer cal fondre la xocolata amb l’aigua fins que tingui una textura cremosa. Batrem els ous amb el sucre. També dissoldrem la gelatina en el suc de taronja al bany maria, hi afegirem el whisky i ho retirarem del foc.
Posteriorment barrejarem la xocolata amb els ous i el sucre i l’abocarem al suc de taronja. Muntarem la nata i l’afegirem a la mescla –en guardarem una part per la decoració de la copa-.

6.12.08

Crisis? What Crisis? La inversió en whisky


Som en temps de crisi: Si estem cansats de sentir que l'Íbex, el Nikkei, el Nasdaq o el Dow Jones s’enfonsen, ara tenim un altre recurs: El World Whisky Índex (WWI). A través d’aquesta pàgina els amants del malta (que tinguin diners) poden invertir en ampolles velles de whisky.

El principi d’aquest negoci és bastant fàcil d’entendre: Cada vegada hi ha més aficionats al malta que tenen interès en embotellaments especials i poc habituals (whiskies molt vells, maltes de destil·leries tancades etc...). Com que són productes cada vegada més rars el seu preu s'incrementa amb el pas dels anys.

Si la borsa ha patit fortes pèrdues, els índexs del whisky han tingut uns guanys mitjans prou acceptables – l’augment més gran de preu l’ha experimentat el Black Bowmore, amb un 144%.

És clar que també hi ha valors que baixen, però els guanys globals estan per sobre del 26 per cent. Fa unes setmanes aquest interessant article d’El Periódico ens explicava el funcionament del WWI.

El procediment per tal d’invertir en whisky és fàcil, només cal comprar una ampolla (sempre millor si té un certificat d’autenticitat) i guardar-la com a inversió – en aquests moments l’ampolla més cara en la que podem invertir és un Glenlivet de l’any 1943 amb un preu de 3.650€.

A més – tal com afirma Michel Kappen, responsable del WWI- en el cas de que el negoci no vagi bé, sempre ens podrem beure l’ampolla...

1.12.08

Notícies sobre whisky: Desembre 2008

  • La web Malt Maniacs acaba de anunciar els premis corresponents a l’any 2008. Tot i el domini del whisky escocès, sorprèn la presència de destil·leries de diversos llocs del món. A més de la presència dels prestigiosos whiskies japonesos, hi trobem un malta de l’Índia (un mercat i un productor emergent) i també un de Tasmània. Els premis es divideixen en diferents categories, segons els preus dels maltes.
  • Fa 40 anys que la destil·leria Glenfarclas va començar a produir el "105" – un malta de 60 graus que va ser el precursor dels "cask strength”. Des d’aleshores aquest whisky s’ha convertit en un clàssic d’aquesta marca. Per tal de celebrar l’aniversari la destil·leria ha anunciat la comercialització del “105” amb 40 anys. El preu no és pas barat, uns 660€... sempre el podeu demanar als Reis d’Orient...

23.11.08

Shakespeare i el xerès


Sovint hom troba sorprenent que el whisky maduri en bótes de xerès. Aquest fet es deu a motius històrics. Durant molts segles aquest vi va gaudir de gran prestigi a tota Europa. És sabut també que els navegants dels segles XV i XVI - com Colom o Magallanes - en duien grans quantitats en les seves expedicions.
El xerès s’exportava – i avui dia encara s’exporta - molt a la Gran Bretanya (tradicionalment ha estat el major consumidor de sherry o sack). Diversos cellers varen ser fundats per famílies britàniques – marques com Garvey, Humbert, Sandeman o Terry en són testimoni.
Era, per tant, fàcil i barat trobar bótes buides de xerès; per això els productors de whisky hi feien madurar el destil·lat. Va ser una feliç coincidència – cal recordar que gran part del caràcter d’un whisky ve donat per la maduració en la bóta.
Tornant al xerès, en el segle XVI tenia la reputació de ser el millor vi del món i per tant era molt popular. El mateix Shakespeare posa aquestes paraules en boca de John Falstaff: A mi, un bon vi de xerès em fa un doble efecte: em puja fins al cervell, i allí em resseca tots els humors estúpids, opacs i tèrbols que me l'envolten; me'l fa enginyós, ràpid, inventiu, ple de figures ràpides, ardents i delitoses, que, quan passen a la veu, la llengua, que l'engendra, se'n fa plena de gràcia...” (Enric IV, Part II, Acte IV Escena III, traducció de Salvador Oliva).
El genial dramaturg conclou aquest monòleg amb aquesta sentència: “Si jo tingués mil fills, el primer principi humà que els ensenyaria, seria d'abjurar dels beuratges fluixos per fer-los addictes al xerès".

16.11.08

Notícies sobre whisky: Novembre 2008


  • Nova Edició de la Whisky Bible: Acaba de sortir la nova versió de la Whisky Bible de Jim Murray – edició 2009. Segons aquest crític i escriptor el whisky de l’any és un embotellament d’Ardbeg Uigedail. L’any passat el malta de l’any també va ser un Ardbeg, en aquest cas un 10 anys. Murray afirma que ha triat aquest destil·lat no perquè sigui un Ardbeg sinó perquè és el millor dels 1227 nous whiskies que ha tastat aquest any.
  • Nova Edició del Malt Whisky Yearbook: També ha aparegut l’edició 2009 del Malt Whisky Yearbook – un llibre amb complerta informació sobre totes les destil·leries de malta del món.
  • Springbank tornarà a produir: El mes de juny passat Springbank va anunciar el tancament temporal de la destil·leria. Els motius eren els elevats preus del gasoil i l’ordi, la necessitat de fer manteniment i també feia falta equilibrar els stocks. Segons s’ha informat de la mateixa destil·leria es tornarà a reprendre la producció pel gener. Sembla ser que a més durant l’any vinent es comercialitzarà un Springbank 18.

9.11.08

Duncan Taylor


Una de les sorpreses del Whisky Live del setembre passat va ser la presència de l’embotellador independent Duncan Taylor.
Aquesta firma – amb base a Aberdeenshire – té una de les col•leccions més grans de whiskies poc habituals. Des dels anys 60 ha anat comprant whisky bastant envellit procedint de moltes destil•leries diferents (per cert sembla que una de les bones inversions en temps de crisi és comprar whisky de molts anys - un valor segur...).
A l’estand d’aquesta marca vam poder tastar un Glenesk de l’any 1981 (26 anys – madurat en bóta de xerès). Un malta molt especial i difícil de trobar donat que és d’una destil•leria que va tancar fa més de 20 anys... Aquest whisky en concret presentava notes madures de xocolata en un equilibri entre notes dolces i afruitades i els aspectes més secs del xerès.
Una altra particularitat va ser tastar un whisky de gra de més de 40 anys (recordem que el whisky de gra és el que es barreja amb els maltes quan es creen els blended). En concret vam poder tastar un Invergordon produït l’any 1965 – de 42 anys. Aquest whisky de color fosc de bóta tenia aspectes associats a l’envelliment com ara notes de fusta, tocs afruitats i lleugerament especiats. Va ser especial poder tastar-lo, amb tot vàrem coincidir que no tenia els matisos i la força que tenen els maltes...

2.11.08

El contenidor de whisky (II)


El contenidor de whiskyla BBC en fa un seguiment per il·lustrar la globalització - ja és a Shanghai (en vàrem fer menció en aquesta entrada). Les 15.120 ampolles de whisky han fet un recorregut de més de 10.000 milles nàutiques que ha durat prop d’un mes. El vaixell de càrrega que el portava ha passat pel Mediterrani cap al Canal de Suez per seguir per l’oceà índic cap a Singapur i finalment cap a la Xina.
Ara el whisky anirà cap als bars de Shanghai on hi ha una creixent demanda de whisky – sobretot blended.
Pel que fa al contenidor doncs sembla que tornarà a Anglaterra pel mateix camí però ara portarà roba...

1.11.08

Aniversari


Els de can Laphroaig segueixen recordant el meu aniversari....

27.10.08

Glenmorangie


Una tendència actual en el whisky és elaborar diversos finals - acabant de madurar el whisky en bótes de procedència diversa (xerès, porto, vins, calvados.. .). Tradicionalment s’han utilitzat bótes de xerès o bourbon però ara el ventall és més ampli. Una de les destil•leries precursores en aquest aspecte ha estat Glenmorangie, fa uns anys ja tenia uns finals amb bótes de porto, madeira i xerès.
Actualment aquesta casa de les Highlands segueix presentant un ventall divers de finals. Fa uns mesos vàrem ressenyar el Nèctar d’Or – amb final en bótes de Sauternes.
Al Whisky Live de Barcelona vàrem poder tastar dues expressions més d’aquest malta:
  • Glenmorangie Lasanta: Acabat en bótes de xerès oloroso després d’un mínim de 10 anys en bótes de xerès. Presenta moltes notes dolces, notes de fruita madura, panses i toffee. El final segueix mostrant aquests aspectes i deixa entreveure notes especiades amb taronja.
  • Glenmorangie Quinta Ruban: Madurat en bótes de bourbon i acabat en barriques de porto. Presenta un color molt vermellós amb moltes notes madures (de fruits secs) i dolces (xocolata i caramel) –ens van dir que el seu aroma i gust recordava molt al pudding nadalenc anglès i (fós o no suggestió) sí que semblava transmetre aquell aroma...

21.10.08

Màster Class de Balvenie (Whisky Live 2008)


L’altra Màster Class a la que vam assistir a Barcelona va ser la de Balvenie. Els whiskies que es varen tastar no van ser de l’excepcionalitat dels Glenfarclas, amb tot la sessió també va resultar prou interessant.
El Sr David Mair (ambaixador global de la marca amb seu a Dufftown) va explicar el procés d’elaboració d’aquest malta de Speyside. Va posar molt d’èmfasi en alguns aspectes tradicionals de la destil·leria – com la presència d’artesans dedicats a feines molt específiques: el manteniment de les bótes, dels alambics-. Alguns d'aquests aspectes de tradició i artesania també són destacats pel mateix Mair en aquest conjunt de vídeos on s'explica com es fa el whisky a Balvenie.
Els whiskies que es varen tastar varen ser:
- Balvenie Doublewood de 12 anys. Un clàssic de prestigi que porta més de deu anys al mercat, sempre amb bona acceptació. Potser l'expressió més popular de la marca
- Balvenie Single Barrel de 15 anys. Madurat en bótes de bourbon, amb notes de vainilla i roure (un producte molt rodó).
- Balvenie Port Wood de 21 anys. Un whisky molt ben madurat. Té notes dolces, amb tocs de fusta i també de fruits secs.
En resum unes bones mostres d’una casa de prestigi...

14.10.08

Màster Class de Glenfarclas (Whisky Live 2008)


Segurament l’esdeveniment més remarcable al que vàrem assistir en el Whisky Live 2008 va ser la Màster Class de Glenfarclas.
Recentment aquesta destil·leria de Speyside ha embotellat uns whiskies “single cask” ben especials. Són 43 embotellaments produïts durant 43 anys consecutius (des del 1952 fins el 1994). Poquíssimes destil·leries, per no dir cap, poden tenir uns stocks per fer uns embotellaments similars. Aquesta sèrie s’anomena “The Family Collection”. Cada vintage (anyada) té un nombre variable d’ampolles (de 110 a 681) i el preu per ampolla pot arribar a diversos milers d'euros - tal i com vaig poder veure a l’aeroport de Gatwick aquest estiu passat. En la Màster Class – dirigida per George Grant – vàrem tastar 6 d’aquests embotellaments (a la foto es poden veure els detalls de cada embotellament):
  • 1953: El malta més vell que hem tastat. Color caramel. Ric, floral amb notes de mel i torba i fum de rerefons. Sorprenentment les notes de fusta eren ben presents però no dominaven...
  • 1966: Color molt fosc (pels anys en la bóta). Suau, ple, bastant dolç. Notes de toffee surten entre la fusta... Segons l’expert Jim Murray aquest whisky és “faultless” (sense defectes)...
  • 1977: Mantegós, especiat, notes de mel amb lleugera torba de rerefons.
  • 1985: Un malta equilibrat, rodó amb fruita fresca i regalèssia. Es desenvolupen notes de pastís de poma i canyella.
  • 1993: Moltes notes de xerès amb un rerefons especiat.

En definitiva una Màster Class molt especial amb uns whiskies per recordar...

9.10.08

Conferència a l'Agrupació Astronòmica d'Osona


La conferència del passat dimarts 7 d’octubre a l’Agrupació Astronòmica d’Osona va resultar un vespre ben agradable. Hi va haver una notable assistència – amb la sala gairebé plena d’un públic interessat i que va fer força preguntes.  Vam explicar el procés d’elaboració del whisky a partir de la presentació preparada després de l’estada a Springbank. A la vegada també vàrem poder passar mostres de torba i de “new spirit” per tal de poder exemplificar alguns aspectes. Per finalitzar la sessió vàrem poder comparar uns maltes: un Auchentoshan (Lowland), un Glenrothes (Speyside) i Laphroaig (Islay). El fum i caràcter medicinal d’aquest darrer whisky sempre genera opinions ben diferents.

6.10.08

Whisky Live Barcelona


Ahir vàrem anar a l'edició d'enguany del Whisky Live a l'hotel Hilton de Barcelona. Un esdeveniment que esdevindrà un "clàssic" de cada any, donada la varietat i la qualitat de maltes que s'hi poden trobar.
Cal dir d'entrada que hi havia un bon nombre de destil·leries presents - aproximadament una trentena. A aquest nombre també cal sumar-hi la presència d'embotelladors independents - com ara Signatory o Duncan Taylor. També hi havia representació d'altres whiskies del món (com ara del Japó, Irlanda etc...) .
També hi havia un racó de la ginebra i dels cocktails, però no hì vàrem anar perquè ens vàrem centrar en alguns whiskies de malta escocesos. De fet hi havia maltes ben especials per tastar que ja comentarem properament.
Destacaríem sobretot la Master class de Glenfarclas - realment impressionant per la qualitat dels maltes que s'hi varen tastar. També vàrem ser a una Master Class de Balvenie on es va posar èmfasi en el procés d'elaboració artesanal del seu whisky.
En propers missatges ja detallarem aquestes activitats. De moment deixem aquesta foto on som amb el Mr Geroge Grant. hereu d'una llarga nissaga familiar a Glenfarclas.

28.9.08

Whisky Live a Barcelona i Conferència a Vic


Aquest començament d'octubre prendrem part en un parell d'activitats relacionades amb el malta...
Per una banda hi ha el Whisky Live de diumenge vinent – 5 d’octubre - a l’Hotel Hilton de Barcelona (ja s’ha completat el programa de les Màster Classes i de les diverses marques expositores).
Per altra banda, el dimarts 7 d’octubre a les 20h farem una conferència amb el títol: “L’Elaboració del Whisky de Malta” a l’Agrupació Astronòmica d’Osona. Presentaré tot el procés d’obtenció del whisky a partir de l’estada a Campbeltown del juny passat.

21.9.08

Words, words, words... (1r aniversari)


A la xarxa podem trobar diverses pàgines dedicades a l'emmagatzematge i la publicació de fotografies - com les conegudes picasa o flickr. També hi ha diversos webs dedicats a compilar paraules - com ara wordie (permet fer llistes de paraules, compartir-les, veure qui més les utilitza...).
Una curiositat en aquest sentit és una altra adreça anomenada wordle. Aquesta aplicació java fa un "núvol de paraules" - una mena de poema visual - a partir d'un text o d'una URL determinada. Aquesta és la creació que s'ha generat a partir de les darreres entrades d'aquest bloc que compleix avui el primer aniversari...

15.9.08

El contenidor de whisky


Per tal d’avaluar i explicar el fenomen de la globalització la BBC ha decidit seguir un contenidor de mercaderies durant un any. El projecte – anomenat “The Box” - ha de servir per il·lustrar el funcionament global de l’economia, tal i com s’explica en aquestes pàgines. A través de la tecnologia GPS es pot saber on és ara el contenidor i quina ruta ha anat fent.
El curiós del cas és que “The Box” va sortir de Southampton el 9 de setembre i la primera destinació va ser una planta embotelladora de whisky no massa lluny de Glasgow. Allà es va carregar el contenidor amb Chivas Regal destinat al mercat xinès. Sembla ser – segons fonts de la mateixa BBC - que la demanda de whisky escocès en aquests nous mercats és molt gran. Aquest fet allunya el sector de la crisi global...

8.9.08

Resultats del Cadenhead’s Malt Whisky Nosing Challenge 2008

Els resultats del Nosing Challenge 2008 de Cadenhead’s s’han fet públics avui. No hem pas guanyat però hem fet un resultat acceptable. Dels 4 maltes que calia encertar (d’una llista de 8) en vàrem encertar 2 per unanimitat (Inchgower i Mortlach). Vàrem identificar bé les notes salades de l’Inchgower i els seus trets més propis d’un malta de la costa que d’un Speyside. Pel que fa al Mortlach vàrem poder trobar-hi les característiques florals i elegants però fermes alhora; també vàrem deduir bé que es tractava d’un malta d’uns 18 anys (en té 19) madurat en botes de xerès.
Els dos maltes que queden no els vàrem encertar però tampoc vàrem quedar gaire lluny del resultat final: En una versió (de les dues que vàrem presentar) hi vàrem posar els dos maltes - Tobermory i Clynelish – però canviats. En l’altre versió vàrem posar Ledaig en lloc de Tobermory (un error menor donat que els dos whiskies es produeixen a la mateixa destil·leria).
Pel que fa a les edats dels maltes ens hi vàrem aproximar bastant bé, tot i que en general eren una mica més envellits del que vàrem considerar.
Per tant com a conclusió diria que evidentment ho podíem haver fet millor però donada la dificultat del tast (els vuit whiskies que hi havia no són els més habituals) el resultat és prou acceptable.

4.9.08

Whisky Live 2008 - Més detalls

Ja és coneixen més detalls de l'edició d'enguany de la Whisky Experience de Barcelona.  La web oficial de l'esdeveniment ja és operativa i la podeu consultar a través d'aquest enllaç. 
Hi ha diverses novetats enguany com ara la presentació d'un Macallan 55 anys (a un preu de 12.000€).  Glenfarclas també presenta la seva Family Collection amb maltes de molt envellits...
Pel que fa a les Master Class doncs hi ha diverses opcions pel diumenge dia 5 - el dia amb més possibilitats.  Són aquestes:

Sala A:  
16:15 - 17:15   Introducció al whisky    
17:45 - 18:45 Dewar´s                          
19:15 - 20:15   Bowmore                        

Sala B: 
17:30 - 18:30 Diageo ( marques per confirmar)
19:00 - 20:00 Glanfarclas
20:15 - 21:15 Balblair

Potser les més atractives són les master class de Glenfarclas i Bowmore (tot i que Balblair tampoc està malament)...  Els habituals de l'esdeveniment ja donareu les vostres preferències...
Caldrà comprar les entrades aviat perquè les places són limitades

1.9.08

Setembre


El setembre i l’arribada de la tardor marca – més o menys per a tothom - la tornada a la normalitat rutinària. Repassant una mica els esdeveniments per aquest trimestre trobem el Whisky Live Experience que tindrà lloc a Barcelona els propers dies 5 i 6 d’octubre a l’hotel Hilton. Ja hi vàrem assistir l’any passat i la veritat és que va ser molt interessant. De moment només s’ha anunciat la data i el lloc. Quan hi hagi altres novetats ja ho publicarem.

28.8.08

Àustria


Comencem una nova temporada després d'una pausa estival.
Una de les anècdotes d'aquest estiu va succeir a Àustria on vàrem conèixer una gent del Tirol que ens varen convidar a casa seva.
Resulta que eren de pagès i una de les activitats que feien era destil·lar schnapps - els esperits que es consumeixen en aquesta zona del centre d'Europa.
Ens varen ensenyar com feien els destil·lats (un procés que es sol fer a l’hivern) i ens en varen regalar una ampolla elaborada l’hivern passat. Mentre berenàvem ens varen ensenyar alguns trofeus que havien guanyat – com el de millor schnapps del land de Salzburg. Quan li vaig demanar quin era el secret per tal d’aconseguir un bon producte la resposta era semblant a la que podrien donar els destil·ladors de whisky: Fer els processos sense presses i determinar bé quan cal tallar la destil·lació.

2.8.08

Presentació sobre el procés d'elaboració d'un single malt

A partir de l'estada a la Springbank Whisky School he fet una presentació - en català, castellà i en anglès - sobre tot el procés d'elaboració dels single malt.

Aquí hi ha la versió catalana:



Versión en castellano:
 

And this is the English version:


espero que us agradi i que passeu (o hagueu passat) unes bones vacances!

25.7.08

Glengoyne 21


Potser l’estiu no és la millor època per beure whisky. La calor fa que segurament es consumeixin altres begudes més refrescants, més adients al clima calorós (no oblidem que l’origen del malta és a la plujosa i temperada Escòcia).

De totes maneres en una vetllada d’una (ja tradicional) acampada d’estiu, aquest cop a Vilafranca de Conflent, vàrem poder assaborir un Glengoyne 21.

Aquest whisky - d'un color ambre intens - presenta aromes de fusta, vainilla i xerès – una mostra clara dels 21 anys en bóta. Quan el tastem trobem un gust dolç però amb presència d’espècies, panses i pell de taronja. Progressivament es desenvolupen diversos aromes en un magnífic "crescendo".

El final és llarg, dolç i ric amb algunes notes especiades.

Un bon whisky – amb un bon nivell de maduresa - per una nit d’estiu

18.7.08

Sobre el tancament a Springbank


La notícia de la interrupció de la producció a Springbank va sorprendre a la gent relacionada amb la indústria. La decisió sembla anar contracorrent amb les tendències del mercat. En aquests temps el comerç del whisky viu un moment d’expansió degut a l’obertura dels mercats xinès i indi i a un increment de l’apreciació del producte.

El whisky de malta només és un 10% del whisky escocès comercialitzat arreu del món (els blended són molt més populars) però – com hem apuntat abans - el seu consum s’ha incrementat de manera que algunes destil·leries han tingut problemes per donar l'abast davant la demanda.

Aquesta decisió posa de manifest la dificultat de mantenir una destil·leria com a un negoci independent en un mercat cada vegada més globalitzat – pràcticament totes les destil·leries pertanyen a grans grups amb diversos negocis.

12.7.08

Més enllà del whisky


El món del whisky es mou bàsicament a partir de la producció i venda del licor daurat. Però a l'entorn del whisky també hi ha alguns productes relacionats – com ara peces de roba, copes etc... - adreçats sobretot als incondicionals del tema.

Una de les curiositats que vaig trobar a Islay va ser una botiga - amb aspecte molt rústic però elegant - dedicada a fer sabons, cremes i altres productes cosmètics amb whisky de malta.

Tampoc es tracta d’anar pel món desprenent fragància de whisky, cosa que no seria gaire agradable...” comentava l’Aisla, mestressa del negoci amb seu al carrer principal de Bowmore. Va explicar que en els diversos productes hi ha whisky de malta però també diverses plantes que es troben a l’illa...

Aquesta botiga, anomenada Spirited soaps, també fabrica sabons per a diverses destil·leries – sis d’Islay i Jura i tres de les Highlands i Speyside.

6.7.08

Fotos curs Springbank


Durant l'estada a Campbeltown ja vaig anar explicant alguns aspectes del curs. He penjat algunes fotos de la destil·leria i de les activitats que fèiem en aquesta adreça. S'hi poden veure imatges del dia a dia a Springbank així com també imatges de la Wee Toon (la petita ciutat - Campbeltown) i de la zona del Mull of Kintyre.

2.7.08

Visita a Islay


L'estada a la whisky school la vaig complementar amb una visita - de cap de setmana - a Islay.
El divendres vaig agafar el ferry a Kennacraig i al cap de dues hores arribàvem a una emboirada Islay - gairebé no es veia l'illa de Jura que era a tocar.
Després de deixar la maleta al vell hotel de Port Askaig vaig poder anar a veure les destil·leries de Caol Ila i Bunnahabhain - amb la pluja, les algues i el mar gairebé es podien olorar els aromes dels maltes...
Quan cap a quarts de deu vaig tornar a Port Askaig resulta que hi havia música en directe al bar. Em pensava que hi hauria turistes però en realitat era ple de gent dels voltants - varen observar amb atenció quan vaig entrar i em varen mostrar la seva aprovació quan vaig demanar un Bunnahabhain. Va resultar un vespre ben entranyable amb la música, la gent i el whisky.
L'endemà al matí vaig esmorzar a les 7 i vaig anar cap a Bowmore per veure el poble i la destil·leria. Posteriorment vaig anar cap al sud de l'illa per visitar Laphroaig - i el pam de terreny que els Friends of Laphroaig - tenim per allà (excel·lent marketing el d'aquesta destil·leria). Sense dinar vaig anar a Lagavulin i a veure unes runes i creus celtes per acabar visitant Ardbeg...
A les 17 hores ja era a Port Ellen per agafar el ferry de tornada a Kennacraig... Un dia intens...
He penjat fotos d'aquesta estada a aquesta adreça.
Més fotos i coses properament...

30.6.08

Fi de curs


Acabat d'arribar d'Escòcia he trobat aquesta foto de divendres en el bloc "The Tasting Room" de Springbank. Hi ha un escrit sobre la whisky school d'aquest any (segurament pel setembre no se'n farà perquè la destil·leria només portarà a terme embotellaments).
Per tant em sembla que vaig tenir molta sort perquè no hi ha oportunitats de viure una destil·leria per dins durant una setmana.
A més la manera de fer en la indústria del whisky ha anat canviant i la producció tradicional i independent- com s'ha fet fins ara a Springbank - cada vegada és més difícil en un món global i de grans companyies.
Això sí, en el bloc em diuen Juan (això de Joan sona molt femení a les illes britàniques...)
Més coses i fotos properament.

27.6.08

Springbank i Mull of Kintyre

L'Ian Campbell és un dels responsables dels magatzems de Springbank. En el seu temps de lleure tambe és percussionista a la Campbeltown Pipe Band. M'explica com a finals del setanta, quan tenia 17 anys llargs va tocar en el tema Mull of Kintyre de Paul McCartney. M'ensenya diverses fotos on apareix ell mateix amb Paul, Linda McCartney i Denny Laine durant la gravació de la cançó i el video en una de les granges que l'ex-Beatle té per aqui.
Li he dit: "Segur que a algun dels meus amics li interessaria més aquesta història que tot el destil.lat."
L'Ian ha respost: "Ara mateix a mi tambe m'interessa més..."
Avui la destil.leria ha fet oficial el seu tancament per dos anys i uns quants treballadors - no sabem quins seran acomiadats avui mateix. Cambeltown no es massa gran i és lluny de tot arreu i per això la situacio no és gaire bona pels que hagin de plegar...
Nosaltres hem visitat la destil.leria Glengyle (que tambe restara tancada aquest temps) i després hem fet un examen (tres fulls amb moltes preguntes). Posteriorment ens han donat el diploma i obsequiat amb una ampolla personalitzada...
Ara, és hora d'anar al nord cap a Kennacraig per agafar el ferri cap a Islay, amb les històries de Cambeltown donant voltes pel cap...

26.6.08

Embotellament i tast (dijous 26)


La majoria dels treballadors de Springbank diuen que no beuen whisky - suposo que tenir-lo al davant cada dia el fa avorrir...

Avui he anat a la seccio d'embotellament. Si els altres dies la feina era mes rural avui la cosa era una mica mes mecanitzada (tot i que aqui les coses son molt "traditional" i no hi ha gaire tecnologia). Primer hem vist com es mesurava l'alcohol de les botes i com s'afegia aigua per arribar a la graducacio desitjada. Després hem passat per tot el procés d'embotellament (omplir ampolles, posar taps, enganxar etiquetes, posar en caixes... era un Springbank vintage 97). Molt interessant: despres els treballadors d'aquesta area m'han demanat si ja havia tastat aquest whisky, jo he dit que no i - mentre no hi havia l'encarregat - m'han portat mostres d'aquest i altres maltes perque en fes un tast (he hagut de dir prou).

Posteriorment hem anat a agafar unes mostres d'una bóta que el meu company suec té a la destil.leria (cal dir que de tots els que fem el curs jo soc el pelacanyes perque els altres tenen bótes aqui i alla i tambe moltíssimes ampolles - algunes caríssimes - a casa).

Finalment hem acabat fent una sessió amb el director de la destil.leria sobre botes i maduració, molt interessant tot plegat...

Aquest vespre tothom vol veure l'Espanya - Russia i m'animen pel partit (sense comentaris).

Demà visitarem les destileries Glengyle i Glec Scotia i després tenim examen i un dinar de graduació... i a la tarda agafaré el ferry cap a Islay. Pels treballadors de la destil.leria serà un dia dur perque set seran acomiadats, encara no se sap qui ara per ara....

Salutacions a tothom!!

25.6.08

Dimecres 25: Pluja a Campbeltown


Un treballador de la destil.leria m'ha demanat avui a veure si sabia quina era la diferencia entre el temps a Cambeltown a l'hivern i a l'estiu. Jo li he contestat que no en tenia ni idea i ell m'ha dit: "La diferencia es que a l'estiu la pluja no es tan freda"
Avui - un dia plujos a estones - ha estat un dia molt interessant perque m'ha tocat treballar en el maltejat. Aquesta es una tasca que ja no fa practicament cap destil.leria.
Primer hem hagut d'anar a portar l'ordi del terra d'assecat cap el terra del maltejat. Alla l'hem hagut d'escampar be. Despres d'aixo els treballadors han ences el foc de turba i despres el meu col.lega suec i jo hem hagut de mantenir el foc - anant a buscar turba, seca primer i despres humida (perque faci mes fum)... El foc - o millor dit el fum - s'ha hagut d'anar mantenint unes 6 hores perque es malta per elaborar Springbank.
Apart d'aixo tambe ens hem dedicat a altres tasques que anaven sortint i hem tingut un sessio teorica sobre tot el proces de destil.lat. Com que ens deixen anar per tot arreu i fer les fotos que vulguem tinc bastantes imatges de tota la destil.leria.
Al migdia anem a una mena de sala VIP on ens mengem els dinar (no massa abundant, pero no fa falta perque els esmorzars i els sopars son molt abundosos...); el millor es despres de l'apat, quan tenim una tria d'uns 150 maltes per fer un petit tast...

24.6.08

Springbank


Som dimarts al vespre a Campbeltown. Ja portem dos dies a la Springbank whisky school i la veritat és que resulta molt interessant.
Ahir, després de les presentacions i dels procediments de rigor se'ns va dividir en tres grups (som sis persones en total). A mi em va tocar observar i ajudar en el procés de "mashing" i també en la destil.lació. A la tarda tambe vaig rampinar i regirar l'ordi que hi havia en la planta de maltejat. De fet tenim permís per anar per tot arreu i ens expliquen tots els dubtes qui puguem tenir - tot plegat es molt pràctic i entenedor.
Avui ens hem dedicat a posar el whisky destil.lat ahir en botes i a emmagatzemar-lo en diferents naus de pedra.
Sorprenentment el director de la destil.leria ens va dir dilluns que a causa de l'elevat preu del gasoil i de l'ordi la destil.leria tancara durant dos anys. Per això, aquesta mateixa setmana set treballadors (no se sap quins) perdran la feina - tot i aquest ambient no massa positiu tota la gent ens explica molt bé la seva feia i són molt amables...

22.6.08

Cap a Campbeltown

Les maletes a punt: Un cangur per la pluja (la previsió és de pluja, pluja i més pluja - bé, de fet és Escòcia...). Roba de primavera, bastants mapes, un mp3 amb música escocesa...
Altres coses: Unes sabates amb punta d'acer (caldrà moure moltes bótes amunt i avall?), una llibreta per prendre molts apunts, una càmera per fer moltes fotos i ganes de veure i aprendre moltes coses

21.6.08

Cadenhead's Nosing Challenge (II)

Avui, un dia abans de l'anada a Escòcia, ens hem trobat els habituals del malta per participar en el Cadenhead's Nosing Challenge 2008.
Com ja vàrem explicar en una anterior intervenció tenim 4 maltes provinents de 8 possibles destil·leries. Cal encertar la zona productora, la destil·leria, el tipus de bóta i l'edat de cada un dels quatre whiskies.
Cal dir que la tasca no ha estat pas fàcil - tot i que al final hem arribat a un consens bastant generalitzat. Pel setembre sabrem si els hem encertats o no (ja ho explicarem).
També hem aprofitat per regalar diversos whiskies a en Pep - com a celebració del naixement de l'Anna.

16.6.08

Itinerari a Escòcia

Falta menys d'una setmana per anar a Escòcia. Aquest és l'itinerari que seguiré allà:
  • Diumenge 22: Anada a Campbeltown. És un trajecte llarg perquè és un indret bastant isolat i no massa ben comunicat.
  • Dilluns 22 - Dijous 26: Treball - curs a la destil·leria Springbank. L'horari és de les 8h a les 17h. El curs s'estructura en tres blocs (maltejat, producció, tast)
  • Divendres 27: Examen sobre el procés d'elaboració del whisky. Posteriorment hi ha un dinar de graduació. A la tarda agafo un ferri per anar a Islay.
  • Dissabte 28: Visita a diverses destil·leries d'Islay.
  • Diumenge 29: Tornada.

10.6.08

Visita a Laphroaig

El príncep Carles d’Anglaterra – acompanyat per la Duquesa de Cornualla – va visitar la destil·leria Laphroaig la setmana passada. La destil·leria té el Certificat Reial de Proveïdor de Whisky al Príncep de Gal·les – sembla ser que aquest Islay és el seu whisky preferit.

Ja fa un temps la destil·leria “cedeix” a cada un dels “amics de la destil·leria” (Friends of Laphroaig), un pam de terreny de l’illa – som uns quants que en tenim una part, amb certificat i tot... Durant l'esmentada visita varen obsequiar el príncep amb un certificat de cessió del “terreny número 1”... o sigui que el tenim per veí a Islay, encara que sigui un tros enllà...

A un nivell més modest també tinc programada una visita a la destil·leria (m’han donat hora el dissabte 28 de juny a les 10 – un dia després d’acabar el curs a Springbank).

En un altre sentit comentar que la destil·leria fa una altre sessió de Laphroaig Live el dia 18 de juny a les 21h – ja ho comentarem...

4.6.08

Una cita

Hi ha diverses cites referents al whisky... Només en posem una... són les darreres paraules que s’atribueixen a Humphrey Bogart...


"I should never have switched from Scotch to Martini's"
( Humphrey Bogart's last words)


Mai hauria d’haver canviat el whisky pel Martini


29.5.08

Whisky i llengua gaèlica


L’origen del whisky el trobem a Irlanda i a Escòcia, per això molts mots relacionats amb aquest destil·lat estan lligats a la llengua gaèlica.
La mateixa paraula whisky prové del gaèlic uisge-beatha que vol dir “aigua de vida” – curiosament trobem aquesta denominació en diversos esperits de procedències ben diferents (com l’Aquavit a Dinamarca).
Apart d’aquest terme moltes destil·leries porten noms de procedència gaèlica, sovint la denominació fa referència al lloc on estan situades. Una de les paraules que trobem més freqüentment és el mot glen – que de fet en gaèlic és gleann – que vol dir “vall” (com per exemple Glenfiddich – "la vall del riu Fiddich"; Glenmorangie – “vall dels prats grans” o Glenfarclas – “la vall de l’herba verda”).
Normalment l’ortografia del gaèlic – força complicada - s’ha adaptat a la grafia anglesa.
Els whiskies de les illes sovint també tenen clares referències a la seva situació: Per exemple: Caol Ila – “l’estret d’Islay”; Laphroaig – la fondalada al costat de la badia gran; Bruichladdich – a la vora de la costa...
Si voleu conèixer l’etimologia de les destil·leries del malta escocès poder consultar aquesta web (en anglès).

23.5.08

Whisky Galore (Alexander Mackendrick, 1949)

Som a l’any 1943, en plena segona guerra mundial. En una petita illa de les Hèbrides Exteriors – anomenada Todday –hi ha una gran escassetat de whisky a causa del racionament. Tota la comunitat es ressent d’aquest fet (d’alguna manera els habitants de Todday i el whisky ens recorden una mica els gals dels còmics d’Astèrix i la seva poció màgica).

Un dia, a causa de la boira, un vaixell – carregat amb whisky destinat a l’exportació - queda encallat prop de l’illa i és a punt d’enfonsar-se.

Els habitants de Todday faran tot el possible per tal d’obtenir unes bones reserves del preciós liquid (la traducció de títol del film seria “whisky a dojo”) mentre que un sorrut oficial anglès intentarà impedir-ho.

Aquesta comèdia es basa en una novel·la de Compton Mackenzie que es va inspirar en uns fets ocorreguts en aquell període quan un vaixell va naufragar prop de l’illa d’Eriksay – els habitants d’aquesta illa (i d’altres de l’entorn) varen poder “rescatar” i amagar unes 24.000 caixes de whisky...

18.5.08

Springbank Whisky School


La destil·leria Springbank organitza un curs/treball per tal de donar a conèixer tot el procés d’elaboració del malta.

El curs consisteix en una estada d’una setmana treballant (amb un horari de 8 a 5) i rebent ensenyaments teòrics a la pròpia destil·leria.

D’aquesta manera els alumnes – un màxim de sis – passen per tots els processos de producció des del maltejat fins a l’embotellament. L’últim dia hi ha un examen escrit i un dinar de graduació amb el lliurament del títol (si s’ha superat el curs).

Com que aquest any tinc l’oportunitat de poder-hi assistir m’hi vaig apuntar. Hi aniré a finals de juny i aniré explicant l’experiència en aquest bloc.

12.5.08

Felicitats Pep (i família)


Avui ha nascut l'Anna Amargant (tercera filla d'en Pep i l'Assumpta). Felicitats Pep i família!!!
Per tal que el pare es refaci de totes les emocions - i seguint una arrelada tradició - els seus col·legues de tasts li regalarem 3 maltes amb 3 finals diferents. De moment només li hem anticipat els noms... els whiskies en qüestió són aquests:
  • Balvenie Rumwood: Un Speyside de 14 anys amb 47,1º acabat en botes de rom.
  • Arran Calvados Finish: Un malta de les illes amb una graduació de 60,8º madurat en botes que havien contingut Calvados.
  • Bowmore Dusk: Un Islay acabat de madurar en botes de vi de bordeus (50º)... Guanyaran els gustos fumats o es notarà la influència de les botes de vi?
En fi... tot un reguitzell de gustos ben diferents per tal de celebrar una ocasió ben especial.

6.5.08

Cadenhead’s Malt Whisky Nosing Challenge 2008 (II)


Avui he rebut (amb una rapidesa sorprenent) el pack de Cadenhead’s amb els continguts pel Nosing Challenge 2008. El que es pot dir és que no serà gens fàcil. En la capsa hi ha 4 miniatures de 5cl – cada una té una etiqueta amb una lletra. També hi ha les bases del concurs i un full que cal omplir.

Com ja vàrem escriure, cal endevinar l’edat aproximada del malta i si ha estat madurat en botes de xerès o de bourbon.

Evidentment també cal encertar la destil·leria productora i la seva regió. La llista que es proporciona pot ajudar però no massa. Els maltes d'aquest tast poden provenir de: Clynelish, Inchgower, Royal Brackla, Ledaig, Mortlach, Springbank, Tamdhu o Tobermory.

A primera vista podem observar que no hi ha cap Islay o cap Lowland – que podrien fer la tria més fàcil... per tal caldrà afinar el nas...

4.5.08

Cadenhead’s Malt Whisky Nosing Challenge 2008


L’embotellador independent Cadenhead’s ha fet públic el sisè concurs de tast de Whisky de Malta. Simplement cal enviar 15€ a l’adreça: The Cadenhead Nosing Challenge 83 Longrow Campbeltown Argyll PA28 6EX Scotland i es rebrà un paquet amb les normes, el full de respostes, un mapa regional d’Escòcia i quatre ampolles-miniatura amb quatre single malt escocesos.

Cal relacionar la destil·leria (d’una llista de vuit) a la mostra correcta, anomenar de quina regió és, la seva edat i la fusta en la que ha madurat. Cal retornar el full abans del 22 agost 2008. El guanyador s’anunciarà a la web el 8 de setembre de 2008.

Com que aquest concurs pot ser divertit i interessant doncs m'hi he inscrit. Des d'aquí ja convoco als tastadors habituals a un cònclave per tal de trobar les respostes correctes...

30.4.08

El “Racó d’Escòcia” a Osona


El poble Borgonyà va ser conegut durant molts anys a Osona com “Els Inglesos” donat que el nucli va ser creat com una colònia industrial de Fabra i Coats. Cal precisar, però, que els industrials Coats eren escocesos (la seva activitat va anar des de 1890 fins al 1999).

A Borgonyà trobem moltes cases i construccions de tipus escocès edificats en l’època de la colònia industrial. És en aquest indret que recentment s’ha obert el bar restaurant “El Racó d’Escòcia” on hi trobem una notable presència de maltes escocesos – amb una àmplia carta on s’expliquen les característiques de cada regió. A més també hi ha la possibilitat de comprar ampolles de malta i en ocasions s’organitzen tasts de whisky o altres esdeveniments relacionats amb associacions escoceses. Podeu situar el poble a través d'aquest enllaç

24.4.08

Regions del malta: Altres zones del món

En aquest blog bàsicament escrivim informació del whisky de malta a Escòcia (el lloc on n’hi ha més varietat i – conjuntament amb Irlanda – el lloc on trobem els orígens d’aquest esperit).

Amb tot també podem trobar whisky de malta en altres països del món. Són indrets on la creació de destil·leries és més recent, però amb tot alguns d’aquests maltes han agafat prestigi.

Aquests serien els noms més reconeguts:

-Japó: Es el segon productor mundial de whisky de malta. A principis del segle XX alguns empresaris japonesos varen estudiar la producció del whisky escocès i varen intentar implantar-la la Japó. L’èxit va ser notable i ara alguns del seus embotellaments tenen prestigi mundial. Entre els maltes del país del sol ixent podem destacar: Suntory Yamazaki; Karuizawa, Miyagikyou, Hakushu i Yoichi (Nikka). Per més informació sobre whisky japonès es pot consultar aquest enllaç.

-Irlanda: Juntament amb Escòcia és el país amb més tradició en el món del whisky. Bushmills és un dels noms importants en el whisky de malta irlandès. Més recentment s’hi ha afegit Connemara, Tyrconnell (produïts a la mateixa destil·leria)

Altres zones del món han obert destil·leries aprofitant la popularitat del whisky de malta:

-País de Gal·les: Penderyn és el malta galès més conegut, va començar a produir fa pocs anys després de més de 100 anys sense producció de whisky en aquesta zona.

La majoria de destil·leries i maltes les trobem en zones on la influència britànica va ser important en els darrers segles. Alguns exemples són: Nova Zelanda: (Milford) Australia (Cradle Mountain), Pakistan (Murree), USA (Old Potrero).

19.4.08

Colmado Quilez


Ahir divendres, aprofitant una escapada a Barcelona, vàrem anar al Colmado Quilez. Segur que molts coneixeu la botiga de la cantonada de la Rambla Catalunya i Aragó - especialitzada en diverses delicatessen. En el mateix xamfrà del carrer Aragó hi ha una secció d’aquesta mateixa botiga dedicada als vins i licors.

La secció de maltes que hi podem trobar és prou important – hi ha representació de pràcticament totes les destil·leries escoceses. Hi podem trobar una gran varietat whiskies de preus ben diversos – segons l’edat etc...

L’excusa per aquesta escapada va ser comprar un whisky-regal en motiu de la futura paternitat (x3) del Sr. Pep Amargant. La tradició de regalar un malta especial en motiu d’un naixement ja la vàrem instaurar fa uns quants anys...

Ja donarem més detalls de tot plegat quan es produeixi el feliç esdeveniment.

Tast Big Band (i III)

Respecte el tast de Montrodon comentar que els maltes més apreciats varen ser el Laphroaig Quarter Cask seguit del Glenmorangie (Nectar d’Or). Pel que fa a la resta doncs la valoració va quedar molt igualada.

14.4.08

Tast Big Band (II)


Ahir vàrem fer el tast Big Band a Montrodon, a casa d’en Gil i l’Èlia.

Com ja havíem apuntat el tast consistia en 6 maltes escocesos – un per cada regió productora.

Vàrem poder constatar que els sis whiskies tenien matisos prou diferents (representant una mica la diversitat de les regions d’origen).

A més d’això hem d’esmentar que hi va haver un molt bon nivell en les apreciacions de cada whisky. Cal destacar la nostra pianista (i també excel·lent cuinera) que va trobar notes de “tekamaki” – un mena de tonyina seca que fan servir els japonesos per cuinar – en el Longrow 10; també hi va trobar un rerafons de regalèssia (la que s’utilitza en infusions) en les notes finals d’aquest malta. Diria que la gent que són bons cuiners tenen més possibilitats de ser bons tastadors donat que tenen assimilats molts aromes i gustos diferents...

En una propera intervenció ja explicarem quins varen ser els maltes més valorats.

Cal dir finalment que el tast es va cloure – com no podia ser d’altra manera – amb un excel·lent sopar (amb raclette) arrodonint així una bona jornada sibarita.

8.4.08

Tast Big Band


Aquest diumenge dia 13 farem un tast de whisky amb part de la Big Band de Manlleu - el jazz i el whisky sempre han combinat bé... El tast consistirà en un malta de cada una de les sis regions i així veurem algunes de les característiques de cada zona.

Tastarem:

  • Regió Lowland: Per determinar
Ja en farem cinc cèntims...

3.4.08

Mal temps a Islay

Amb aquest vídeo es pot entendre una mica millor perquè el malta d'Islay té marcades influències marines. La cuinera i experta en whisky Martine Nouet es passeja per Port-Charlotte mentre el mar colpeja la costa - en el vídeo ens parla de la relació entre aquest mal temps i els maltes de l'illa. Hem de recordar que la pràctica totalitat de les destil·leries d'Islay són al costat del mar i amb els anys el whisky s'impregna també d'aquest aire amarinat.
Mirant el vídeo gairebé es pot sentir l'aroma d'un Ardbeg, Laphroaig o Lagavulin...


28.3.08

Les regions del whisky: Speyside


En aquest darrer apartat dedicat a les regions productores de whisky parlarem de la zona de Speyside. El nom fa referència a el riu Spey que ve a ser l’eix a l’entorn del qual trobem les destil·leries de la regió (algunes destil·leries són al costat d’aquest riu, altres són en altres valls a prop dels seus afluents).

Aquesta regió – la més important en la producció actual - té una gran quantitat de maltes (aproximadament 46), molts d’ells molt populars. Com exemple de whiskies de la zona podem anomenar Cardhu, Macallan, Glenfarclas, Glenlivet, Glenfiddich, Balvenie, Linkwood, Aberlour, Glenrothes, Glen Grant... Podem observar que un bon nombre de maltes de la zona comencen pel nom “glen” que vol dir “vall”.

Generalment els Speyside són els maltes més dolços i potser més “fàcils” de beure. El seu aroma i gust sol ser complex – sovint hi trobem notes afruitades o vegetals així com també tocs de mel. Sovint hi trobem també aspectes relacionats amb la maduració – com el xerès (per exemple en el Macallan o Aberlour). En general són whiskies elegants en els que les notes fumades queden sempre en un segon terme.