30.12.09

Whisky a Andorra (2009)

El final d’any ens ha portat a Andorra com sol ser habitual en aquestes dates. No podia faltar una visita a Cava Benito per buscar algun malta interessant – cosa no gaire difícil donada la gran varietat de productes que podem trobar en aquesta botiga.
Vam trobar diversos whiskies pel proper tast d’hivern – els comentarem amb més detall quan arribi el moment. Una de les curiositats que hi havia era un embotellament de Bruichladdich amb el nom Cava Benito – quelcom que enllaça amb el post anterior... També vam trobar un assortit de MacLeod amb maltes de les diverses regions escoceses... També els comentarem properament.
Be, doncs això és tot per aquest any... Que tingueu una bona entrada al 2010!

20.12.09

Comprar bótes de whisky

Ara que és època de fer (i fer-se) regals, una opció és adquirir una bóta de whisky. La destil·leria Glenglassaugh, que va reprendre la producció recentment després d’estar tancada des de l’any 1986, ofereix bótes amb whisky per 500 lliures esterlines. Les bótes són d’uns 50 litres i per això el malta madura més ràpidament que en altres bótes més grans – en un procés que pot anar de 3 a 7 anys a partir d’ara.
Una altra opció – més cara – és la web de Quarter Casks. Aquesta firma proporciona bótes de diverses destil·leries a preus variables - segons la precedència i anyada de la bóta.
Altres destil·leries amb prestigi – com ara Bruichladdich, Glengoyne, Bladnoch, Tullibardine o Arran – són de les poques que també ofereixen la possibilitat de comprar una bóta.
Alguns projectes nous com futura destil·leria a l’illa de Barra ofereixen la possibilitat de comprar bótes de whisky – una manera d’obtenir capital immediat en un negoci on sempre els beneficis són a llarg termini.

9.12.09

Un whisky etiquetat en català


Els escocesos sovint embotellen els whiskies - especialment els "blended" - amb noms que fan referència a aspectes geogràfics o històrics. D'aquesta manera el cavaller William Wallace - un dels principals lluitadors contra la dominació anglesa - té el seu Whisky Liqueur. El llegendari Rob Roy té un blended amb el seu nom...
Recentment ha aparegut en el mercat català un whisky anomenat Jaume I El Nostre Rei. És una iniciativa d'un col·lectiu anomenat xecna (xarxa d'establiments amb consciència nacional) que comercialitza altres productes com ara la Cola Catalana.
El "Jaume I" no és un single malt sinó un blended (una barreja de whisky de malta i whisky de gra) i el seu preu oscila al voltant dels 13€.

2.12.09

Tancament de Tamdhu

A finals de novembre es va anunciar el futur tancament de la destil·leria Tamdhu. Els propietaris de la firma - Edrington Group - han argumentat que l'actual crisi els obliga a prendre aquesta decisió. Aquest grup - propietari de Highland Park, Glenturret, Glenrothes, Macallan i el blended Famous Grouse - ha decidit destinar els seus esforços a potenciar aquestes destil·leries.
Tamdhu mai ha estat molt promocionat com a single malt - oficialment només s'ha embotellat en una versió sense especificar l'edat - segurament per la presència d'altres Speyside com Macallan o Glenrothes en el mateix grup.
El tancament implica la pèrdua d'uns 30 llocs de treball i el tancament de la producció - esperem que temporal - d'una destil·leria de 112 anys.
En aquest post vam donar alguns detalls sobre Tamdhu.

28.11.09

Tast de St Andrew's Day a El Racó d'Escòcia


Aquest passat divendres vam a anar a El Racó d'Escòcia a la celebració de St Andrew's Day (Sant Andreu és el patró d'Escòcia).
El vespre va començar amb un tast de whiskies diversos - tutoritzat per en Germán de WYKRegal.
La sessió va recórrer les diverses varietats de whisky escocès: Vam tastar un notable whisky de gra (Hedonism de Compass Box); dos blended (Asyla i Islay Mist). D'aquests darrers destacava l'aspecte fumat d'Islay Mist - força peculiar per ser un blended.
La part que ens va interessar més va ser la del tast dels maltes:
  • Ardbeg 10: Un clàssic d'Islay que ja coneixíem (i apreciàvem!)
  • Glenrothes 1994 (Signatory): Força diferent dels maltes que solem tastar d'aquesta destil·leria. Presentava notes de xerès i un caràcter més lleuger que els embotellaments oficials.
El vespre es va cloure un sopar - amb haggis inclòs - amenitzat per música celta. Un altre esdeveniment per apuntar al calendari...

19.11.09

El whisky de Shackleton


El britànic Ernest Shackleton va ser una de les figures claus de l'exploració de l'Antàrtida a principis del segle XX. En una de les seves expedicions (Nimrod 1907-1909) cercant arribar al pol Sud es van abandonar dues caixes de whisky de la marca McKinlay.
Aquests dies un grup d'arqueòlegs de Nova Zelanda intentaran extreure les dues caixes - localitzades l'any 2006 sota una cabana de l'expedició - de dins el gel.
Si l'operació té èxit les caixes seran traslladades a Nova Zelanda on es restauraran. Posteriorment hauran de ser tornades a l'Antàrtida - tal i com ho estipula el tractat de conservació d'aquest continent.
De totes maneres la firma White & MacKay - propietària de Jura o Dalmore i propietària de McKinlay - ha demanat poder obtenir una ampolla del whisky o bé una mostra. No es sap quin serà l'estat del whisky, dependrà de si el tap ha aguantat el pas del temps...
Si tot plegat surt bé la gent de White & MacKay no descarta recrear el whisky que es bevia fa cent anys...

Saint Andrew's day a "El Racó d'Escòcia"


El proper divendres 27 a "El Racó d'Escòcia" de Borgonyà es farà una celebració de Saint Andrew's Day. A més d'un sopar i de música escocesa hi haurà un tast de diversos whiskies escocesos sota la tutorització d'especialistes de WkyRegal. A dalt hi trobareu els detalls de la vetllada i de com reservar una plaça

15.11.09

Ardbeg Rennaisance (We've Arrived) - Mitja Marató de Ripoll


La destil·leria Ardbeg (una de les més prestigioses d’Islay) va tancar l’any 1996 després d’anys difícils amb producció discontínua. Un any més tard la firma Glenmorangie PLC va comprar-la amb intenció de rellançar la marca i lentament es va restablir la producció.
Progressivament van anar apareixent embotellaments d’aquest “nou” Ardbeg que havien de culminar amb el clàssic whisky de 10 anys d’aquesta marca.
Primer va sortir el “Very Young Ardbeg”, després l’anomenat “Still Young” i “Almost There” fins que en el 2008 va aparéixer el “Rennaissance (We’ve Arrived)”.
Aquest malta té un caràcter ben complex, amb notes fumades i amarinades que deixen entreveure altres tons afruitats i de vainilla... un gran whisky!
Ha estat ben adient tastar-lo després de compartir un bon dinar un cop acabada la mitja marató de Ripoll (We’ve arrived!).

8.11.09

Kind of Blue: Un tast


Ahir vam assistir al Palau de la Música a un concert homenatge al gran disc de jazz Kind of Blue. El bateria Jimmy Cobb, amb 80 anys, liderava un sextet que recreava temes del mític enregistrament de Miles Davis.
Posteriorment vam anar a fer un tast de diversos maltes - segons la tria de cadascú:
  • Glenfarclas 1994: Un excel·lent producte d'aquesta apreciada destil·leria. Segurament el preferit de la majoria - juntament amb el Caol Ila.
  • Balvenie 21 PortWood: Un altre whisky molt apreciat, la complexitat de Balvenie s'enriqueix amb notes de Porto. Sempre una bona tria...
  • Bruichladdich 1998 Manzanilla Finish: Una de les moltes expressions d'aquesta destil·leria. Les notes del xerès es sobreposaven a altres gustos més fumats...
  • Longrow 10 Tokaji Finish: Un producte peculiar de la destil·leria de Campbeltown. Va resultar ser el malta més controvertit. El final amb bótes del famós vi hongarès aportava uns matisos peculiars al Longrow...
  • Caol Ila 25: Una excel·ent versió d'aquest malta fumat i oliós d'Islay... El colofó a un excel·lent vespre... el jazz i el whisky sempre han combinat molt bé...

1.11.09

Whisky amb...


En anteriors entrades havíem escrit sobre com cal tastar un malta. És interessant el que escriu Iain Banks en el seu llibre Raw Spirit - un relat de viatges per les destil·leries d'Escòcia:

Doncs què passa si no vols beure el malta sol? Mira, si has comprat aquest producte te'l pots beure de la manera que vulguis, però afegir, diguem, cola o llimonada a un whisky de malta és llençar-lo una mica.
...

El whisky de malta és car.
És car perquè es produeix en quantitats petites per gent preparada i s’ha de passar anys i anys i anys sense fer res excepte ocupar espai en magatzems, evaporant-se poc a poc i agafant gustos.

El que pagues extra és el gust i aquest gust quedarà completament alterat per la beguda ensucrada i gasosa que hi afegeixes. Si, després de tot això, algú encara vol beure el seu malta amb gel i cola, bé, és la seva tria, i cada consumició, cada ampolla venuda ajuda a mantenir la indústria en marxa, uns llocs de treball i una forma de vida, per tant tampoc passa res.

Iain Banks: Raw Spirit, p. 105. London: Random House, 2003

7.10.09

Springbank - Destil·leria de l'any 2009


La publicació "Whisky Magazine" - que s'encarrega de l'organització d'esdeveniments com ara Whisky Live ha triat Springbank com a destil·leria de l'any.
Aquest premi ha estat atorgat després que la destil·leria parés la producció durant alguns mesos en el 2008 - just després de la nostra estada a la whisky school - a causa als preus alts del combustible i de l'ordi.
Aquesta decisió va ser criticada per diverses persones relacionades amb el món del whisky, però amb la recessió posterior es va poder comprovar que era una mesura prudent.
Springbank ha estat sempre un malta molt apreciat pels experts. Tota la producció i maduració es fa a Campbeltown i entre els seus embotellaments també hi ha Longrow (més fumat) i Hazelburn (destil·lat tres vegades i més suau).

Màster Class de Macallan (Whisky Live 2009)


La segona Màster Class a la que vam assistir en el Whisky Live va ser la de Macallan, dirigida per Fernando Pando. La sala era plena , símptoma evident de que aquest és un dels maltes més populars i reconeguts.
En aquesta sessió - que va resultar molt amena - vam tastar aquestes expressions:
  • New make spirit: Es el líquid transparent (hi ha qui es va pensar que era aigua) i d'alta graduació que s'obté acabada la destil·lació. Aquest seria el gust del whisky si no madurés en bótes... Aquest "esperit nou" ja porta alguns trets de la identitat del malta, però hi falta l'aportació de la maduració en el producte final (potser un 70%).
  • Macallan 12 anys: El primer malta que vam tastar havia madurat 12 anys en bótes de xerès i presentava notes de fruits secs i de taronja.
  • Macallan 18 anys: Més madur i arrodonit que l'anterior amb algunes notes afruitades i d'espècies.
  • Macallan 25 anys: Un gran clàssic. Madur, ric, la bóta de xerès hi aporta molts matisos però aquest whisky mai perd el seu caràcter, el diàleg entre el destil·lat i la fusta produeix un malta excel·lent... A nosaltres va ser l'expressió que ens va agradar més.
  • Macallan 30 anys: Un altre gran whisky, la fusta es combina amb els elements cítrics i de fruits secs però potser no és tan expressiu com el 25 anys.
En resum, un molt bon tast vertical que, tot i no revelar elements nous (tret del new make spirit) , ens va permetre gaudir d'una bona selecció d'aquest apreciat malta.

Màster Class de Bruichladdich (Whisky Live 2009)


La Màster Class de Bruichladdich - dirigida per Natalie Haran - va consistir en el tast de 5 expressions d'aquesta destil·leria d'Islay. Tal i com ja vam apuntar en un article anterior aquest malta és menys fumat que els altres whiskies de l'illa. Les expressions que es van presentar van ser:
  • Bruichladdich Sherry Classic: Tota una estrena... Era la primera Master Class on es tastava aquesta expressió. El sherry aporta matisos nous a Bruichladdich - normalment madurat en bótes de bourbon.
  • Bruichladdich 12 (Bourbon Cask): Possiblement l'expressió més clàssica de la destil·leria.
  • Bruichladdich Organic (2003): Un malta de només 5 anys, madurat en bótes de roure noves, però que es mostrava bastant suau tot i la seva joventut.
  • Bruichladdich 16 (Chateau Margaux Finish): La fusta d'aquest vi de la zona del Médoc dóna un color més vermellós al whisky i un gust més madur.
  • Bruichladdich 3D3: El malta més diferent de tots. Quan l'olorem es mostra extremadament fumat però el gust presenta també altres matisos (conté diversos maltes de la mateixa destil·leria com ara Port Charlotte o Octomore).
Malgrat ser expressions tan diferents el caràcter de la destil·leria era present en cadascun dels embotellaments. Quin era el millor dels que vam tastar? Personalment jo em decantaria pel 16 anys acabat en bótes de Chateau Margaux...

5.10.09

Whisky live 2009 (II)


Aquest cap de setmana passat vam ser a la segona edició del Whisky Live de Barcelona (anteriorment s’havia anomenat Whisky Experience). Enguany la fira també es va celebrar a l’Hotel Hilton de la Diagonal.
En el Whisky Live hi trobem diversos estands en els quals destil·leries presenten els seus productes – ja siguin novetats o bé el ventall d’embotellaments que ofereixen al públic.
Hi vam poder observar la presència d’un bon nombre de firmes escoceses – també n’hi havia de japoneses, americanes, irlandeses etc...
Com a novetat respecte a anys anteriors podríem destacar la presència de Springbank - recentment anomenada "Destil·leria de l'any" per la revista Whisky Magazine.
També era notable la representació dels embotelladors independents, alguns coneguts com ara Signatory i d'altres més minoritaris com Mackillop.
Com cada any possiblement el més interessant van ser les Master Classes – vam assistir a una sessió sobre Bruichladdich ia una sobre Macallan. N’explicarem els detalls en properes entrades.
A la foto de dalt som al costat de Natalie Haran, responsable regional de vendes de Bruichladdich.

30.9.09

Destil·leries: Bruichladdich


Fa 10 anys la destil·leria Bruichladdich estava tancada i era un dels maltes menys conguts d'Islay. El seu caràcter més lleuger el feia menys carismàtic que els whiskies del sud de l'illa.
L'any 2000 Mike Reynier al capdavant de Murray McDavid va comprar la destil·leria. Amb els nous propietaris el negoci va experimentar un canvi radical (tot el procés està molt ben explicat en un llibre de Stuart Rivans anomenat Whisky Dream). Bruichladdich té una política de mercat molt activa, a la vanguarda de les tendències actuals.
  • Caracterísitques dels maltes de la destil·leria: En general el Bruichladdich és menys fumat que la majoria d'Islays, de totes maneres actualment en trobem expressions diverses
  • Embotellaments més habituals: La política de la destil·leria en els darrers anys ha estat la de treure moltes expressions diferents del whisky, algunes d'aquestes més experimentals i arriscades (n'hem comentat algunes en aquest bloc). Per tant hi ha molts embotellaments diferents que a més solen ser limitats (en ocasions s'embotella amb el nom de Port Charlotte o Octomore).
Aquest diumenge en el marc del Whisky Live 2009 anirem a una Màster Class de Bruichladdich, entre els maltes que tastarem hi ha un 3D3 especialment fumat, un 16 anys First Growth acabat en bótes del Médoc etc... un ventall que promet ser molt interessant...

24.9.09

L'apreciació dels maltes al llarg dels anys


En una entrada anterior vam fer un llistat dels whiskies més apreciats pels experts en els darrers anys.
Hem tingut accés a un article sobre el whisky aparegut a la revista Historia y Vida de l'any 1976 signat per un tal Pickwick - amb tota seguretat Nèstor Luján.
Això és el que l'escriptor afirmava sobre els maltes:
"Nos permitimos adelantar nuestra clara predilección por el malt-whisky...
...entendemos que este whisky escocés elaborado a la antigua manera, más fuerte y de color más claro, es el aguardiente perfecto, uno de los mejores del mundo; por eso damos la lista de los llamados "los magníficos trece". Estas marcas de "malt whisky" han sido seleccionadas por una indiscutible autoridad en la materia: Sir Robert Bruce Lockhart...
He aquí la lista de "los trece magníficos": Glen Grant y Glenlivet son los más ilustres; Highland Park, Glen Burgie, Cardow, Balmenach, Royal Brackla, Glenlossie, Longmorn, Macallan, Linkwood, Talisker y Clynelish...
Por supuesto, al lado de estos trece whiskies de malta se podrían añadir varios más - el Tomatín por ejemplo - sin que desmerecieran lo más mínimo de esta lista de honor. Pero si hemos de dar un consejo sincero, aténganse ustedes a éstos, y por orden de relación, y ya me darán notícias...
"
Historia y Vida, Número 103, pàgines 96-105

Curiosament en aquest fantàstic article no hi apareix cap malta d'Islay i dels 11 maltes més apreciats actualment només 3 coincideixen amb els de la llista de l'any 1976.
És un tema de gustos canviants? De difusió? De modes?

19.9.09

Whisky live 2009


Ja ha aparegut el programa del Whisky Live d'aquest 2009. Com en les darreres edicions aquesta fira tindrà lloc a l'hotel Hilton a l'Avinguda Diagonal els dies 4 i 5 d'octubre.
En aquest esdeveniment hi trobem representació de diverses destil·leries amb els seus productes clàssics i també les darreres novetats del mercat.
Però segurament ell millor de la fira són les Master Classes, en les que es reben explicacions i es tasten maltes de destil·leries concretes (la de Glenfarclas de l'any anterior va ser memorable).
Aquest any les Master Classes que s'ofereixen són:

Diumenge 4 d'octubre
Sala A

Sala B

16:15 Suntory 17:15 Bruichladdich - Natalie Haran
18:15 The Macallan - Fernando Pando 19:15 Dewar´s
20:15 Maker´s - Joseph Caro




Dilluns 5 d'Octubre
Sala A Sala B
16:15 Balblair 17:15 Glenrothes - Olga Ortiz
18:15 The Balvenie - Daniel Moreno 19:15 Jura - Willie Tate
20:15 Bowmore


15.9.09

Medoc finish (i III)


Per acabar les entrades referents a la cursa del cap de setmana passat deixo un enllaç amb el bloc d'en Josep Maria. Allà hi trobareu la crònica de la marató del Médoc així com també diverses fotos i un mapa amb el traçat de la cursa.

13.9.09

Médoc Finish (II)


La Marató del Médoc va resultar ser una gran festa. Va ser tot un luxe poder poder córrer enmig de vinyes i d'alguns dels châteaux més prestigiosos del món.
Tot plegat en un ambient fantàstic (amb moltes disfresses, grups de música...) i un gran desplegament organitzatiu.
Gràcies a l'experiència dels meus companys vaig poder acabar el número 4021 de 7557, tot i que en aquesta cursa el que compta no és la posició ni el temps sinó el bon humor i l'alegria de córrer.
Properament posaré un enllaç amb la crònica que en farà el meu amic Josep Maria en el seu bloc

7.9.09

Médoc Finish



Normalment els maltes envelleixen en bótes que havien contingut Bourbon o Xerès - aquest procés de maduració determina un 70% del caràcter del whisky (per més informació veure aquesta entrada). Darrerament, però, també s'utilitzen bótes procedents d'altres alcohols que aporten matisos diferents al malta. Aquest hivern passat vam tastar dos maltes madurats en bótes procedents del Médoc francès - una regió, al nord de Bordeus, molt coneguda pels seus reputats vins negres.
Aquest cap de setmana vinent buscarem també un "Médoc Finish", no pas un whisky sinó poder acabar la Marató del Médoc.
Aquesta peculiar cursa té lloc als voltants de Pauillac i és una marató festiva - amb disfresses, degustacions, animacions... - al voltant de les vinyes de prestigiosos "châteaux" com ara Lafite-Rothschild, Mouton Rothschild o Latour.

31.8.09

Tornada d'Escòcia


Aprofitant les vacances familiars a Escòcia vam fer alguna escapada a veure diverses destil·leries. Vam ser alguns dies a l'illa de Mull des d'on es poden visitar llocs tan especials com Iona o Staffa. A Mull es produeix un malta anomenat Tobermory i també el Ledaig de caràcter més fumat.
A les highlands vam poder passar per destil·leries properes a la costa - com Oban - i d'altres a llocs molt més elevats com Dalwhinnie o Edradour.
També vam ser a Grantown on Spey a veure els Highland Games - són aquells jocs en el que es fa llançament d'una mena de martell, és fa voltar un tronc molt llarg etc... En aquesta mateixa zona hi ha les destil·leries de Speyside... les conegudes Glenlivet, Macallan, Glenfarclas però també moltes d'altres.
Podeu veure algunes fotos d'aquests llocs clicant aquí.

9.8.09

Cap a Escòcia...


Mentre passem uns dies a Escòcia us deixem aquest vídeo amb imatges d'aquelles terres. La música és del grup Capercaillie amb la fantàstica veu de Karen Matheson que canta aquest lament en llengua gaèlica...

2.8.09

Un malta jove i un malta vell

La destil·leria Kilchoman (Islay) ha anunciat la venda del seu primer single malt el proper 9 de setembre. Aquest destil·lat tindrà 3 anys, l’edat mínima perquè pugui ser considerat whisky. La notícia és significativa perquè Kilchoman ha estat l'única destil·leria que s'ha obert nova a l'illa en els darrers 124 anys...
Per altra banda la destil·leria Glenfiddich va anunciar la venda del seu malta de 50 anys - només 50 ampolles cada any. El preu no és a l’abast de tothom: £11.000, o sigui uns 11.800€.

26.7.09

Tast d’estiu: Cadenhead’s Malt Whisky Nosing Challenge 2009


Aquest dissabte a l’Esquirol – on la temperatura és més agradable que a la plana – vam fer el tast d’estiu d’enguany.
En aquesta sessió havíem d’identificar els 4 maltes presents en el Cadenhead’s Nosing Challenge 2009 – d’una llista de 8 – i determinar-ne l’edat, la regió de procedència i el tipus de bóta emprada en la maduració.
No era pas una tasca fàcil doncs algunes de les destil·leries presents no són de les més habituals. A més, tots el whiskies eren d’alta graduació (cask strength) la qual cosa va dificultar la identificació de les seves característiques. Llavors hom es va plantejar la pregunta: “cal afegir aigua al whisky en aquests casos?” És un tema de gustos, però la veritat és que va ser útil per obrir una mica els maltes i determinar-ne millor les seves característiques.
En tot cas no va pas ser un tast fàcil: Hi va haver molta consulta bibliogràfica i opinions diverses; vam poder identificar un Islay amb claredat però no vam arribar a un consens sobre quin malta era... però en global vam fer una bona tasca d’equip i vam presentar uns resultats treballats...
Pel setembre veurem si hem tingut un bon nivell d’encert o no...

21.7.09

Destil·leries: Balmenach


Com moltes altres destil·leries Balmenach té els seus orígens en la destil·lació il·legal – va obtenir una llicència l’any 1824. És una destil·leria bastant petita i com moltes d’altres destina la major part de la producció a l’elaboració de blended i no és promocionat com a single malt.
  • Característiques dels maltes de la destil·leria: És un malta floral, lleugerament turbat. Sovint presenta notes de xerès.
  • Embotellaments més habituals: 12 anys (únic embotellament oficial, que apareix de forma discontínua); també es pot trobar amb el nom Deerstalker (de 12 i 18 anys). Els embotelladors independents presenten diverses versions d’aquest malta.
  • Web: -

20.7.09

Destil•leries: Inchgower


Aquesta destil·leria de Speyside és poc coneguda.Pertany al grup Diageo i la major part de la seva producció (fins un 99%) va destinada a elaborar el blended Bell’s. Geogràficament Inchgower pertany a la regió Speyside tot i estar situada prop de la costa – no massa lluny de la desembocadura del riu Spey.
  • Característiques dels maltes de la destil·leria: Herbal, amb notes de vainilla i nata. Força cremós al paladar. Amb tot també hi podem trobar notes salades i especiades, per tant no és un típic Speyside.
  • Embotellaments més habituals: 14 anys (únic embotellament oficial). Existeixen diferents versions d’embotelladors independents
  • Regió: Speyside
  • Web: -

Destil·leries: Royal Lochnagar


Aquesta destil·leria pren el nom d’una muntanya de la cadena dels Grampians. També està situada molt prop de Balmoral – residència d’estiu de la reialesa britànica. Per això no ens ha de sorprendre que sigui una de les tres destil·leries que poden portar el nom “Royal” – va obtenir aquest permís l’any 1848 i de fet es diu que aquest era el whisky preferit de la reina Victòria.
  • Característiques dels maltes de la destil·leria: El Royal Lochnagar presenta notes dolces de mel i és lleugerament afruitat. Té un lleuger gust fumat en el rerefons.
  • Embotellaments més habituals: 12 anys;Selected Reserve (una selecció de malta de 18-20 anys). Els embotellaments independents no són massa habituals
  • Regió: Highlands
  • Web: -

14.7.09

Com tastar un whisky: The Jura Taste Challenge

Recentment vam comentar que les copes són un element important a l'hora de tastar un whisky. També cal considerar com es pren aquest whisky. Segurament prendrem un blended amb gel, però un single malt... recordem què escrivia Nèstor Luján...
En aquest vídeo s'hi anuncia el proper acarament entre Colin Field - barman al Ritz de París - i Richard Paterson - mestre destil·lador del malta Isle of Jura. El tema principal de disputa és: com cal prendre un whisky.
Per això serà interessant veure la visió purista d'un elaborador de malta vers la visió més àmplia d'un expert en cocktails...
Per veure el resultat es pot visitar la web del Isle of Jura a partir del dijous 16 de juliol a les 21h

13.7.09

Whisky live i Escòcia


S'han confirmat les dates del Whisky Live de Barcelona d'enguany (4 i 5 d'octubre). Properament es publicaran altres detalls de l'esdeveniment.
Abans, però, tenim altres temes pendents:
  • El Cadenhead's Nosing Challenge 2009 (serà el tast d'estiu d'enguany): Aquests dies acabarem de publicar les característiques de les destil·leries que poden aparèixer en el tast
  • Una visita a l'oest d'Escòcia en la que podrem veure algunes destil·leries.

5.7.09

Les copes i el whisky : Vijazz 2009


Aquest cap de setmana vam anar a Vilafranca del Penedès a una nova edició del Vijazz, un fantàstic esdeveniment que combina els vins i caves del Penedès amb actuacions de músics de primera línia.
En aquesta edició vam assistir a un tast de copes Riedel en el que s’emfatitzava la importància de la copa – la seva forma i material - a l’hora de beure un vi o cava. Una bona copa ressalta les qualitats del producte i fa que es pugui apreciar millor.
En Lluís va demanar si passava el mateix a l'hora de tastar un whisky i hom ens va explicar que – segons la firma Riedel - la millor copa per beure un malta té una forma de tulipa (és la copa que podem veure a l’esquerra de la imatge).
En els darrers anys es va presentar la copa “oficial” per tastar el whisky que s’anomena Glencairn glass (la que podem veure a la dreta de la imatge). Altres entitats com la Scotch Malt Whisky Society tenen les seves pròpies copes de tast (veure la imatge central).
Per tant podem observar que les copes més adequades poden tenir formes lleugerament diferents – de totes maneres l'objectiu és que tanquin lleugerament els aromes i els presentin de manera equilibrada.
En tot cas va quedar molt clar que tant les clàssiques copes de conyac com els vasos de “xupito” no van gens bé a l’hora de tastar un whisky de manera adequada.
Per complementar aquesta informació en aquest vídeo es pot veure a l’expert Charles McLean explicant com caldria tastar un malta.

30.6.09

Destil·leries: Tamdhu


La destil·leria Tamdhu (el nom en gaèlic vol dir “El petit turó fosc”) és troba al poble de Knockando, al mig de la zona de Speyside.
Tamdhu pertany al grup Edrington i la producció d’aquest whisky es destina majoritàriament als “blended” - especialment a Famous Grouse i també a Cutty Sark.
La destil·leria té una capacitat notable i en destaca la seva zona de maltejat que és bastant gran i s’empra també per obtenir malta per altres whiskies.
Tamdhu és l’única destil·leria d’Escòcia que conserva el que s’anomena “Saladin Box” per maltejar l’ordi. Com es pot veure en la foto de dalt l’ordi es col·loca en aquesta caixa que fa més d’un metre d’alçada. Aquest espai és foradat per sota i això fa que s’hi faci passar aire per controlar la temperatura. A més unes espirals mecàniques remenen el gra per assegurar-ne un maltejat uniforme.
  • Característiques dels maltes de la destil·leria: Tamdhu és un whisky lleuger, més aviat dolç i afruitat. Un malta fàcil de beure...
  • Embotellaments més habituals: Només hi ha un embotellament oficial; no hi consta l’edat però sembla que té al voltant d’uns 8 anys. Existeixen embotellaments de firmes independents
  • Regió: Speyside

21.6.09

Els millors whiskies?


En moltes ocasions es pot discutir sobre quin és el millor whisky. Segurament no arribarem a cap conclusió definitiva, depèn del moment, dels gustos personals i de molts altres factors diversos.
De totes maneres fa uns 10 anys una web va reunir els cinc millors especialistes en la matèria per tal que puntuessin les marques de single malt del mercat.
Calia basar-se en la qualitat del whisky de cada destil·leria i de la seva expressió més comuna. També es tenia en compte la consistència d’aquesta qualitat en el temps i la seva consideració entre els aficionats.
Cada un dels experts havia de triar 20 marques de whisky i classificar-les (la seva destil·leria preferida tindria 20 punts, la segona 19 i així successivament. Aquestes varen ser les destil·leries més votades:

1. Highland Park i Lagavulin: 86 punts
3. The Macallan: 84 punts
4. Bowmore: 73 punts
5. Springbank: 72 punts
6. Ardbeg: 65 punts
7. The Balvenie: 61 punts
8. Glenmorangie: 56 punts
9. Laphroaig: 51 punts
10. Talisker: 46 punts
11. Glenfarclas: 43 punts
...
Potser ara la classificació tindria algun canvi... segurament altres experts modificarien, ni que fos lleugerament, aquesta llista... En tot cas podeu veure la classificació completa en aquest enllaç.

7.6.09

Destil·leries: Mortlach


Mortlach és una de les destil·leries amb més renom de la zona Speyside. El seu malta ha estat sempre un bon element pels “blended” – és part important del Johnny Walker Black Label – i això fa que sovint no quedin existències per embotellar-lo com a single malt. Amb tot és un whisky molt apreciat i ben valorat pels experts.
  • Característiques dels maltes de la destil·leria: Mortlach és un whisky ric, complex i robust sense deixar de ser elegant. Sol presentar notes de xerès així com també de fruits secs. Té un regust final llarg.
  • Embotellaments més habituals: Mortlach 16, els embotelladors independents en treuen versions ben variades.

6.6.09

Destil·leries: Aberfeldy


Aquesta destil·leria va ser construïda l’any 1896 per John Dewar amb l’objectiu que produís malta pel blended Dewar’s White Label. Aquest ha estat – i encara és – el destí de la major part de whisky elaborat a Aberfeldy. Amb tot i això a principis dels anys 90 es va començar a embotellar com a single malt.
  • Característiques dels maltes de la destil·leria: Aberfeldy presenta notes olioses de mel, de cereals i també tocs afruitats. Sovint hi trobem alguns lleugers tons fumats en el rerefons.
  • Embotellaments més habituals: Aberfeldy 12; Aberfeldy 21. No és fàcil trobar-lo en embotellaments independents.

31.5.09

Whisky i cuina


L’ús del whisky de malta a la cuina és força habitual – n’hem vist algunes receptes en aquest mateix bloc. Hi ha altres adreces d’internet on podem trobar diverses receptes, així com també tractats i iniciatives diverses de com maridar un malta amb diversos plats.
Certament el whisky – segurament pel seu origen - combina bé amb diversos plats escocesos: l’estiu passat a Campbeltown vam menjar un haggis acompanyat d’un Bowmore 12. En aquest cas el whisky era un bon complement pels gustos intensos d'aquesta peculiar especialitat escocesa.
Recentment vaig provar de fer sushi i acompanyar-lo d’un Ardbeg Renaissance. Aquest destil•lat d’Islay té moltes notes fumades i de turba, acompanyades d’un rerefons lleugerament afruitat i especiat; va ser un bon contrapunt al peix, a les algues i als forts gustos de la soja i el wasabi...

22.5.09

Destil•leries: Caol Ila


La destil·leria Caol Ila està situada a la part nordest d’Islay, just al davant de l’illa de Jura. Apropiadament Caol Ila en gaèlic vol dir: l’estret d’Islay.
El malta d’aquesta destil·leria – fundada l’any 1846 - mai ha estat tan popular com els whiskies del sud de l’illa i ha estat utilitzat per elaborar blended whisky. Per exemple el Caol Ila ha estat i encara és part important de Johnny Walker. Afortunadament, però, en els darrers anys els seus propietaris (la multinacional Diageo) han potenciat el Caol Ila com a single malt.
  • Característiques dels maltes de la destil·leria: Aquest és un malta fumat però més lleuger que els Islay del sud. Té notes de mar i és una mica oliós. En ocasions presenta notes especiades de pebre o llimona.
  • Embotellaments més habituals: Caol Ila 12 anys; Caol Ila Cask Strength; Caol Ila 18. Hi ha altres expressions de diversos embotelladors independents.

16.5.09

Destil•leries : Laphroaig


En futures entrades anirem explicant les característiques de les diferents destil·leries escoceses. Començarem per les que apareixen en el Cadenhead’s Nosing Challenge d’aquest any.

Laphroaig (que en gaèlic vol dir: la bonica fondalada a l’ampla badia) és una de les destil·leries més emblemàtiques del sud d’Islay. En aquests darrers anys ha estat el whisky més venut de l’illa. La firma va ser fundada el 1820 i el seu malta sempre ha tingut caràcter especial: Com a anècdota es comenta que durant l’època de la llei seca a Estats Units el Laphroaig sovint podia entrar a Amèrica com a “desinfectant”.
  • Característiques dels maltes de la destil·leria: Aquest és un malta fumat i medicinal amb notes d’algues i de mar.
  • Embotellaments més habituals: Laphroaig 10 anys; Laphroaig 10 Cask Strength; Laphroaig 18. Hi ha altres expressions tant de la pròpia destil·leria com de diversos embotelladors diferents.

7.5.09

Cadenhead’s Malt Whisky Nosing Challenge 2009 (II)


Aquests dies anem rebent les miniatures I els fulls per participar en el Cadenhead’s Nosing Challenge 2009.
Els possibles whiskies que hi ha en aquestes mostres són: Aberfeldy, Balmenach, Caol Ila, Inchgower, Laphroaig, Mortlach, Royal Lochnagar i Tamdhu. Curiosament tres d’aquests maltes ja sortien a la llista de l’any anterior...
A la mateixa convocatòria explica que no serà fàcil identificar cada una de les quatre mostres: cal esbrinar-ne la procedència (destil·leria i regió), l’edat i també si el whisky ha estat madurat en bótes de xerès o de bourbon.
A veure si els tastadors habituals ens podem reunir i treure conclusions…

2.5.09

Vídeos i imatges d’Islay


Recentment han aparegut moltes referències visuals d’Islay – bona part d’elles relacionades amb les destil·leries d’aquesta illa:
  • Per una banda l’Islay Blog presenta tota una relació de vídeos relacionats amb l’illa – hi trobem enllaços amb 36 clips extrets de youtube.
  • La web de Laphroaig també ha creat el seu propi canal de televisió on apareixen diversos enregistraments no només relacionats amb la destil·leria sinó també amb altres comerços de l'illa (com la botiga Spirited Soaps a la que fèiem referència en aquesta entrada).
  • Finalment aquesta pàgina web té diverses fotografies panoràmiques d’Islay i d’algunes de les destil·leries que hi trobem.

26.4.09

Vins Grau


Vins i Licors Grau és una gran àrea a les afores de Palafrugell. En aquest espai - té un total de 15.000 metres quadrats dels quals 9000 són destinats a magatzem i distribució - hi trobem una gran varietat de vins i destil·lats diversos.
És recomanable anar-hi a donar un volt si sou cap aquell racó de costa perquè hi trobareu productes d'arreu del món. De fet, segons la seva pàgina web s'hi troben més de 8000 referències diferents.
Avui hi hem anat amb en Pep per tal de comprar uns maltes (un Ardbeg 10 i un Glenlivet 15) pel nostre cunyat trombonista (i sib) i obsequiar-lo així en motiu del naixement de l'Oriol

18.4.09

Cadenhead’s Malt Whisky Nosing Challenge 2009


Com en els anys anteriors l’embotellador independent Cadenhead organitza un concurs a partir dels diversos embotellaments que treu al mercat.
Qui vulgui obtenir les 4 miniatures i el full de participació per tal de prendre part en el concurs d’enguany només ha d’enviar 15€ a aquesta adreça:

The Cadenhead Nosing Challenge
83 Longrow
Campbeltown
Argyll
PA28 6EX
Scotland

Com en les edicions anteriors cal encertar la provinença dels 4 maltes (d’una llista de 8 destil·leries), determinar-ne l’edat i la fusta en la que ha madurat el whisky.
Hi ha temps per meditar les respostes donat que és pot retornar el full fins el 21 d’agost – les solucions i el guanyador és publicaran a la web de Cadenhead el proper 7 de setembre.
Els tastadors habituals ja es poden anar posant les piles a veure si millorem els resultats de l’any passat...

13.4.09

Nous embotellaments de Laphroaig


Després d’alguns dies de vacances al nord d’Anglaterra – la foto de dalt és de Kendal, a la zona del Lake District, tornem a les activitats de cada dia.
Les darreres novetats del món del malta provenen de Laphroaig.
La destil·leria deixarà d’embotellar el malta de 15 anys i per contra comercialitzarà una versió de 18 anys amb una graduació del 48%. També produirà un whisky acabat en tres fustes diferents. El Cask Strenght de 10 anys també canviarà i deixarà de ser un producte uniforme per variar segons les característiques de les bótes que intervinguin en cada embotellament.

4.4.09

Bars de whisky arreu del món


View Larger Map

L'Edinburgh Whisky Blog ha publicat un mapa amb destacats bars de whisky d'arreu del món (és el mapa de google que encapçala aquest escrit). Tot i haver-hi establiments dels cinc continents no n'hi figura cap del principat. Esperem que la llista es vagi ampliant...
La mateixa web també informa de dos homenatges a l'escriptor Michael Jackson. Un és un embotellament amb una barreja dels maltes de la col·lecció personal de l'escriptor i l'altre és un llibre - homenatge amb el títol "Beer Hunter Whisky Chaser"

28.3.09

Springbank a Suècia


Una de les opcions per comprar whisky és adquirir una bóta d’una destil·leria. No és una inversió barata però pot sortir més bé de preu si es fa entre uns quants. A més del cost de la compra cal afegir-hi el manteniment i l’assegurança anual i també, quan després d’uns anys el malta és enviat al país del comprador, cal pagar les despeses de l’embotellament, el transport i les taxes derivades de la importació d’alcohol i l’IVA.
En Bengt, el meu company suec en el curs a Springbank va comprar fa uns anys una bóta de 100 litres juntament amb altres amics seus. A l’estiu – aprofitant l’estada a la destil·leria - vam fer un tast del malta de la bóta i tothom va coincidir que el whisky era excel·lent i estava al punt per ser embotellat. Aquest hivern - quan tots els propietaris van haver tastat el malta - van decidir dur a terme aquest procés i en total en varen sortir 126 ampolles. El whisky té marcades notes de xerès tot i la seva jove edat –en ser una bóta petita el whisky madura més ràpidament - també hi ha notes de torba i xocolata... Tot un luxe això de tenir un malta particular...

21.3.09

Black Bowmore


En una entrada anterior havíem fet referència a la inversió en whisky i en com un dels valors més en alça era un Black Bowmore. En la darrera visita a Londres en vàrem poder veure unes ampolles a The Vintage House (són les que apareixen a la foto).
Aquest és un malta especial i del que n’hi ha poques ampolles – per això és tan car – a la foto es poden veure els preus. El seu color fosc és degut al llarg procés de maduració que ha tingut lloc en bótes de xerès oloroso

14.3.09

Conferència a Manlleu (II)


Aquest dijous passat vam fer a Manlleu la xerrada sobre "L'Elaboració del Whisky de Malta". El públic assistent - entre 30 i 40 persones - es va mostrar interessat en el tema i al final hi va haver força preguntes sobre aspectes diversos: el color de whisky, la procedència de la torba i altres detalls concrets de la producció.
Finalment, per tal d'exemplificar una mica el que s'havia explicat, els assistents van poder olorar i tastar un Glenrothes Select Reserve, un Longrow 10 i un Ardbeg Renaissance - tres maltes ben diferents que eren una mostra de la diversitat de gustos segons les regions productores i segons el procés d'elaboració seguit.

7.3.09

Conferència a Manlleu: "L'Elaboració del Whisky de Malta"


El proper dijous 12 de març a les 18h farem una conferència-presentació titulada "L'Elaboració del Whisky de Malta". L'acte - organitzat per AFADIP - tindrà lloc a l'Auditori de la Caixa de Manlleu de la mateixa localitat.
A la xerrada presentarem el procés que porta a obtenir un malta a partir d'un curs estada realitzat l'estiu passat a la destil·leria Springbank.

1.3.09

Bruichladdich: El llibre “Whisky Dream” i un "Ribera de Duero Finish"


Aquests dies he acabat de llegir el llibre “Whisky Dream” de Stuart Rivans.
El llibre es centra en la història recent de la destil·leria Bruichladdich: Després de set anys de tancament va ser comprada i reoberta el 2001 per Mark Reynier.
El llibre és prou interessant i explica les dificultats de tornar engegar un negoci complex. Hi podem llegir moltes anècdotes del fer i desfer de cada dia en una destil·leria - els propietaris de Bruichladdich també ho són de Murray McDavid i de la nova destil·leria Port Charlotte. A més també explica les particularitats de l’illa d’Islay, el caràcter de la seva gent davant les dificultats, els problemes de transport...
Us resum de la història es pot trobar en aquest vídeo.
Si hem de posar un però al llibre és que sembla que l’autor segueixi fidelment la línea oficial de la destil·leria. Un dels aspectes controvertits d’aquesta firma són els múltiples embotellaments de finals diversos que s’hi produeixen (com el que vàrem comentar en aquesta entrada). En aquest sentit des de Bruichladdich es defensen totes aquestes innovacions davant de la tradició (que ells consideren massa encarcarada).
Precisament fa pocs dies vàrem poder tastar una d’aquestes expressions “alternatives” de Bruichladdich (Murray McDavid 1998 Ribera de Duero Finish, ampolla 226 de 466). Aquest malta de color ambre vermellós desprèn aromes d’Islay. Quan el tastem trobem notes seques i salades, es troba encara jove i potser li falta madurar una mica més. El final és sec i hi trobem també influència de les bótes de vi. És un malta especial que segur que desperta opinions ben diferents...
Possiblement la part més entranyable del llibre la protagonitza el veterà destil·lador Jim McEwan, que després de 43 anys fent whisky afirma: “El que és fantàstic del whisky és que el single malt que estic ajudant a fer avui és un destil·lat que no tastaré mai perquè ja seré mort. Seré amb els àngels, gaudint de la meva part. És així amb el whisky...
Parlant de temps i d’anys... avui és l’aniversari d’en Lluís Monteis... Felicitats!

21.2.09

Una recepta: Cranachan (amb Royal Lochnagar)


El Cranachan és un tradicional plat de postres escocès molt fàcil d’elaborar (del meu nivell). Aquest plat es solia fer – de manera més austera – en el temps de sega. Ara és habitual en casaments. Per elaborar-lo hem fet servir diverses receptes que apareixen a la xarxa i en llibres diversos. Només hem canviat els gerds per maduixes - més fàcils d'obtenir en aquesta època de l'any.

Ingredients (per 5-6 persones):
-60g de flocs de civada, no massa grans
-150g de gerds (també es poden utilitzar maduixes)
-4 cullerades soperes de Royal Lochnagar Single Malt
-4 cullerades soperes de mel
-600ml de nata per muntar

Preparació:
Posar els flocs de civada en usa safata i daurar-los al forn. Cal vigilar perquè es cremen amb facilitat
Muntar la nata i afegir-hi el whisky i la mel
Afegir-hi 50g de la civada torrada i 100g de gerds
Abocar la barreja en copes individuals
Utilitzar la resta de gerds i civada per posar-los com a decoració a cada copa

El malta que hem fet servir per aquesta recepta és un Royal Lochnagar de 12 anys. La destil·leria és molt a prop de Balmoral – la residència reial d’estiu de la Família Reial Britànica. Sembla ser que era el whisky preferit de la Reina Victòria, que li va atorgar el títol de “Royal” el 1848.
Aquest destil·lat té notes dolces de mel i és lleugerament afruitat. Uns elements que combinen bé amb els altres ingredients de la recepta.

14.2.09

Tast Hivern 2009 (II)


El tast d’aquest hivern ha tingut maltes de molta qualitat. Els sis whiskies que hi havia eren de molt bon nivell i tots han estat molt ben valorats.
Ha sorprès especialment el Bladnoch de 15 anys que ha sigut el més puntuat, just per davant de l’Ardbeg Rennaissance i el Hazelburn 8. Aquesta ha estat la valoració de cada un dels whiskies:
  • Bladnoch 15 (36,9 / 40) Un malta molt aromàtic, sec amb notes d'ordi
  • Ardbeg Rennaissance (36,4 / 40) Fenols i mar: Islay en estat pur.
  • Hazelburn (36,0 / 40) Un whisky sec, amb notes lleugerament amargues
  • Arran 10 (35,5 / 40) Un whisky de les illes amb una mica de mar, espècies i sal
  • Aberfeldy 12 (35,0 / 40) Un Highland bastant dolç amb notes de mel
  • Benriach 10 (34,5 / 40) Un Speyside amb moltes notes fumades
Com ja vam dir era un tast a cegues i en quant al nivell d’encert doncs tots hem endevinat 4 dels 6 whiskies que hi havia. Hem canviat el Hazelburn pel Bladnoch. Un error diríem que perdonable si tenim en compte que tots dos són maltes que han estat destil·lats tres vegades i que a més no coneixiem el seu grau alcohòlic.

7.2.09

Tast Hivern 2009 (I)


El tast d’hivern d’aquest any tindrà sis maltes molt ben considerats pels experts. N’hi ha un per cada regió productora. Aquestes són algunes de les característiques d’aquests whiskies que hem pogut trobar:
  • Hazelburn 8 (Campbeltown). La versió menys fumada de Springbank, molt complex amb notes de cereals amb una mica de sal en el fons
  • Arran 10 (Islands).Un malta de qualitat i caràcter. Notes de cereals embolcallades amb tons oliosos. Al final apareixen notes de vainilla i espècies
  • Ardbeg Rennaissance (Islay):Una de les expressions més recents d’Ardbeg. Té la força d’Islay combinada amb tons afruitats i especiats
Serà un tast a cegues, com els dels darrers anys... Veurem si podem distingir-los bé...