27.12.14

Bones festes!!!


Amb aquest vídeo d'esperit nadalenc a Laphroaig us desitgem unes bones festes i moltes raons per brindar en el 2015!!

Premis Malt Maniacs 2014

La pàgina web Malt Maniacs ha publicat els resultats dels seus premis en l'edició del 2014.
Malt Maniacs està format per un jurat amateur que avalua els diversos maltes que han optat pels premis - hi ha medalles d'or, plata i bronze - i emet el seu veredicte pel desembre de cada any.
Els maltes estan distribuits en tres categories:
  • Ultra Premium (maltes de més de 150€)
  • Premium (maltes d'entre 51€ i 150€)
  • Daily Drams (maltes de menys de 50€)
Enguany el millor malta absolut ha estat el Kavalan Solist - un malta fet a Taiwan!  Podria semblar una sorpresa majúscula però la veritat és que Kavalan té un bon historial recent de reconeixements.  Vam tastar una expressió d'aquest whisky l'any passat a Andorra i el vam trobar molt elegant.

En els premis de les diferents categories hi trobem maltes japonesos, molts maltes escocesos embotellats per companyies independents i clàssics com ara Lagavulin, Benriach o Glengoyne.

18.12.14

Certificat del curs del Moray College


Avui m'ha arribat el certificat del Whisky Course que imparteix el Moray College (University of the Highlands and Islands) juntament amb Gordon & McPhail.  El curs consistia en una part teòrica:  Diversos aspectes relacionats amb el whisky com ara el procés d'elaboració, les regions de producció, diverses regulacions etc...
També hi havia una part pràctica amb un tast de vuit mostres diferents - especialment de maltes de diverses regions.  Una experiència ben interessant... 

7.12.14

Destil·leries: Tobermory



Tobermory és l’única destil·leria del’illa de Mull.  És també una de les més antigues d’Escòcia - va ser fundada el 1798.  Durant aquest temps ha canviat de propietaris diverses vegades i també de nom (durant alguns períodes s’ha anomenat Ledaig). És una destil·leria relativament petita que madura els seus maltes a les Highlands donat que uns propietaris anteriors van vendre els magatzems del costat per fer-ne pisos.
  • Característiques dels maltes de la destil·leria:  La destil·leria produeix dos maltes diferents:
    • -Tobermory, més aviat suau i afruitat
    • -Ledaig, més robust i amb notes fumades
  • Embotellaments més habituals: Tobermory s’embotella amb 10, 15 i 19 anys;  Ledaig el trobem amb 10 i 16 anys. 
  • Situació: La destil·leria està situada a un extrem d’una badia amb moltes cases de colors en el poble que porta el mateix nom: Tobermory, Isle of Mull, Argyllshire PA75 6NR (veure situació a Google Maps)
  • Regió: Islands (Mull)


1.12.14

Mapa interactiu de les destil·leries de malta d'Escòcia


En aquest bloc hi anem publicant una entrada per cada una de les destil·leries de malta d'Escòcia.  En aquests articles hi posem un enllaç amb la situació específica de cada destil·leria.

Si volem veure la situació general i específica de totes i cada una de les destil·leries escoceses ho podem fer a través d'aquest enllaç de google maps

Hi trobarem totes les destil·leries de malta escoceses:
  • Les destil·leries actives marcades amb un localitzador blau
  • Les destil·leries enderrocades estan marcades amb un localitzador vermell
  • Les destil·leries noves o bé les que estan tancades però encara conserven l'edifici estan marcades amb un localitzador rosat

24.11.14

Qui és el propietari de cada destil·leria?

Com en bona part de les indústries en el món del whisky també hi ha diversos grups de negoci, propietaris de diverses destil·leries juntament amb altres negocis.  Aquests gegants del món de les begudes conviuen amb propietaris petits que només tenen una destil·leria.  

Aquests són els grans noms de la indústria del whisky:
  • Diageo:  Aquesta firma és propietària de 28 destil·leries de malta (entre elles Lagavulin, Talisker, Cardhu, Oban, Knockando, Clynelish...).   Aquests maltes són part essencial dels coneguts blended de la companyia, com ara Johnny Walker o JB.  Diageo també és propietària de moltes altres begudes molt populars com Guinness, Smirnoff, Baileys...
  • Pernod-Ricard:  Aquest grup posseeix 13 destil·leries de malta (la més coneguda és Glenlivet, també hi trobem Aberlour o Longmorn) que abasteixen blended com Chivas, Ballantines, Passport o Clan Campbell.   La companyia té molts altres licors com ara Jameson (whiskey irlandés), Beefeater, Malibú, Ricard...
Després d'aquestes dues firmes amb moltes marques diferents hi ha altres grups amb un nombre menor de destil·leries:
  • Bacardi (Dewar & Sons):  Aquesta firma té quatre destil·leries de malta (Aberfeldy, Craigellachie...) que proporcionen malta pel blended Dewar's.  A més del rom del mateix nom aquest grup té marques tan populars com Martini o Bombay Sapphire.
  • Moët-Hennessy Louis Vuitton:  Propietària d'Ardbeg i de Glenmorangie a més de molts altres licors i productes de luxe...
  • Beam Suntory:  Propietaris de Bowmore, Laphroaig i Ardmore a més de diversos whiskies japonesos, o de bourbons com Jim Beam
En molts altres casos hi ha grups que només es dediquen principalment al whisky amb diverses destil·leries:
Finalment queden molts grups amb una sola destil·leria (per exemple Ben Nevis és propietat de Nikka o Bruichladdich és propietat de Remy Cointreau);  també hi ha destil·leries independents que no formen part de cap grup (Arran Whisky, Springbank)

 Els propietaris dels grans grups diuen que d'aquesta manera poden promocionar i donar el tracte adequat a cada destil·leries.  Els petits propietaris argumenten que mantenen l'esperit independent... Què és millor?

11.11.14

Els millors whiskies segons Jim Murray

Aquests dies ha aparegut la nova edició de la "Whisky Bible" de Jim Murray
En l'edició d'enguany el whisky més valorat per aquest "enfant terrible" del món del del destil·lat és el Yamazaki Sherry Cask 2013.  Aquest malta japonès és difícil de trobar actualment i el seu preu ronda els 150€.
El més sorprenent és que cap dels 5 primers whiskies seleccionats per Murray és escocès.  Segons l'autor aquest és un avís a la indústria escocesa que no ha tingut el mateix caràcter innovador que les destil·leries japoneses.
El malta escocès més valorat per Murray és el Highland Park Loki - un whisky de 15 anys de la col·lecció Valhalla (també difícil de trobar a un preu al voltant dels 160€).


14.10.14

Whisky NAS, l'edat és important?

NAS és l'abreviació de No Age Statement (no hi consta l'edat).
Sempre hi ha hagut maltes embotellats sense que hi figuri l'edat.  El primer whisky de malta que vam tastar, ja fa molts anys - un Glenfiddich, no tenia una edat especificada
En aquests darrers anys, però, han augmentat molt aquestes expressions de whisky.  Sembla ser que amb l'increment de vendes a nous mercats (Xina, Rússia...) els estocs de whisky envellit haurien disminuït de manera considerable.  Per això les destil·leries estan embotellant maltes joves en combinacions de bótes diferents o barrejats amb whiskies més vells.
Això d'entrada no és pas dolent...  Un dels maltes d'aquest tipus amb més èxit és el Laphroaig Quarter Cask - un excel·lent malta.  Ardbeg també promociona un bon nombre dels seus maltes sense edat però amb un concepte "premium", és a dir com a productes especials i exclusius...
En definitiva els clients ens trobem amb una varietat més àmplia de maltes, sovint amagat sota noms suggerents com traditional, reserve, classic, select, comprem, sense saber-ho, whisky molt jove....  però... és important l'edat?

9.10.14

Malt Whisky Yearbook 2015

Aquesta setmana hem rebut el Malt Whisky Yearbook 2015.  Aquesta publicació anual fa un repàs a totes les destil·leries de whisky de malta escoceses, tant les que estan operatives com les que han tancat en els darrers anys. 
Hi ha també informació de destil·leries de whisky d'arreu del món i articles d'especialistes de renom com ara Dominic Roskrow, Ian Buxton, Gavin D. Smith o Charles McLean entre d'altres. Alguns els comentarem en properes entrades...
També hi trobem apartats d'estadístiques sobre consum de whisky de malta en diversos països...  Trobem a l'estat espanyol en desena posició amb tendència a la baixa, molt per darrera de països com França, Alemanya, el Regne Unit o Itàlia.
Els maltes més venuts segueixen sent els mateixos de l'any anterior:  Glenfiddich, seguit de molt a prop per The Glenlivet, és al capdamunt de la llista.  A continuació hi trobem The Macallan, Glenmorangie, The Singleton (amb maltes de tres destil·leries: Dufftown, Glendullan i Glen Ord), Glen Grant, Aberlour, The Balvenie, Laphroaig i Cardhu.

21.9.14

Maridatge 24: Pasta de full amb ametlles amb Glenkinchie 10

Vam cloure la vetllada amb una galeteta cruixent i lleugera amb una mica d'ametlla.  Uns postres força lleugers, cruixents i suaus. Vam maridar aquest plat amb un Glenkinchie 10, un altre malta de les terres baixes.
Aquest whisky té notes de cereals, cítrics i galeta amb un toc de fum.  Mostra una mica més de caràcter i menys frescor que els altres lowland i per això resultava un bon complement per aquests postres.

20.9.14

Maridatge 23: Mousse de xocolata amb taronja amb Bladnoch 15

Una mousse amb base de galeta integral d’avena cruixent, conté xocolata amb molt cacau i taronja confitada. Uns postres molt aromàtics…
Per acompanyar aquest plat vam triar un Bladnoch 15, un dels nostres lowland preferits.  Té aromes de cítrics, mandarina i taronja, pols de cacau. Un maridatge molt prometedor...

19.9.14

Maridatge 22: Pastís amb gelat de mango amb Auchentoshan classic

Aquest és un pastís amb textura cremosa i suau.  Al fons porta brioix de xocolata blanca i la mescla del mango fa que ens transporti encara a l’estiu:  la fusió té gust de vacances.
Aquest plat lleuger el vam acompanyar d'un Auchentoshan Classic, un malta suau de les terres baixes. És un whisky bastant dolç, amb notes de Bourbon i vainilla barrejades amb fruites madures.
Un maridatge fresc i molt estiuenc...  

18.9.14

Escòcia decideix

Avui és un dia gran per Escòcia...  Guanyarà el o el No, en tot cas tots els escocesos hauran pogut debatre i triar el què volen ser i el seu futur.
El món del whisky no ha estat aliè a la campanya.  En una entrada anterior vam veure que s'havien embotellat uns whiskies amb el Yes i el No a les etiquetes.

La indústria del whisky juga un paper molt important a l'economia escocesa - és la segona font d'ingressos de les exportacions, per darrera el petroli.
En general - tot i que eviten pronunciar-se en públic - els propietaris dels grans grups de destil·lats veuen amb desconfiança la independència d'Escòcia, malgrat que Salmond va afirmar que si guanya el Yes la indústria en sortiria reforçada. 
En aquests darrers dies alguns mitjans recullen la inquietud dels pocs representants del món del whisky que s'han manifestat.  Un exemple és aquest article a Time o aquest altre al The Guardian.  En tot cas és un tema de preocupació econòmica i no pas ideològic.

Alguns responsables de destil·leries han donat diners al grup Better Together (partidaris del No) mentre que determinats articles de premsa, com aquest del conservador Daily Telegraph, donen missatges força apocalíptics pels bevedors de whisky:  el whisky s'encarirà i no tindrà la protecció del Regne Unit i la Unió Europea, perillaran els 35.000 llocs de treball vinculats a la indústria etc...

En tot cas nosaltres continuarem bevent maltes escocesos i aquest vespre, tant si guanya el com si guanya el No brindarem per la democràcia i pel dret dels pobles a decidir...

17.9.14

Maridatge 21: Janga ghost amb Springbank 10

El Janga és un cranc jamaicà d’aigua dolça, s’assembla molt a un escamarlà, tant d’aspecte com de gust.  Es cuina amb la ratlladura i l’aigua de coco, amb pebre jamaicà, jerk ( una mescla d’espècies) i poblano, un pebrot molt picant. En aquest cas la Núria en va fer una excel·lent adaptació amb escamarlans. 
Va resultar un plat amb molta dolçor, molt de coco, amb un contrast picant.

Sprinkbank 10-  un malta amb molt cos -va resultar un bon maridatge per aquest plat. El whisky barreja gustos dolços de cereals amb notes més seques de fruits secs. juntament amb alguns matisos de mar i algunes notes fumades.

16.9.14

Maridatge 20: Broqueta cruixent de pollastre especiat amb Blanton's Special Reserve

El següent plat era una broqueta de pollastre adobat amb pebre picant, caiena, nou moscada, cinc pebres i sal.  És tractava, és clar, d'un plat ben especiat, tot i que l'arrebossat matisava una mica aquest caràcter.
Vam arriscar-nos a maridar el plat amb un bourbon.  Blanton's Special Reserve té notes molt marcades de vainilla, espècies i notes torrades.  Tot això hauria de casar amb les espècies i l'arrebossat.
El caràcter especial del Bourbon fa que sigui un destil·lat complicat de maridar, però crec que en aquest cas la combinació va ser força reeixida.

15.9.14

Maridatge 19: Arròs caldós japonès amb Nikka Pure Malt (Red)

El següent plat tenia una marcat caràcter japonès.  Era una cassoleta d’arròs amb verduretes, bolets xiitake, calamarsets, gambes i tonyina.  També portava mirin, soja i gingebre, uns gustos no molt marcats o extrems però si molt "japonesos"
En aquest cas vam optar per un malta japonès.  Un Nikka Pure Malt (Red), amb whisky molt equilibrat, amb algunes notes salades, algunes d'afruitades i vegetals que complementaven aquest plat.

14.9.14

Maridatge 18: Crema d'albergínia índia amb Glendronach Octarine


A continuació vam gaudir d'un plat d'albergínia a la manera índia, amb cúrcuma, curri, coriandre, clau, all, ceba, una mica de xili, gingebre … amb un pa semblant a l’indi.
Per aquest plat és clar que feia falta un malta consistent amb un caràcter més aviat especiat.  El Glendronach Octarine ens va proporcionar aquestes característiques juntament amb gustos de xocolata i panses.

El plat i el malta es van complementar molt bé.  Vam constatar que el whisky - per les seves característiques o pel seu grau alcohòlic - reforçava el caràcter especiat i picant d'aquest plat.

13.9.14

Maridatge 17: Amanida del Segre amb Glengoyne Burnfoot

El segon plat va consistir en préssec de vinya caramel·litzat sobre un coixí d’enciam de roure amb espurnes de bonítol, formatge i avellanes. 
Per maridar aquest plat vam fer servir un Glengoyne Burnfoot, un whisky amb tocs de mel, vainilla i fruita que casaven molt bé amb el préssec caramel·litzat. El plat també portava una vinagreta suau de xerès amb arbequina, i una mica de reducció; les lleugeres notes de xerès de Glengoyne acompanyaven aquests gustos.
Possiblement hagués fet falta algun matís més salat per acompanyar les espurnes de bonítol, però en general va resultar una combinació reeixida.

12.9.14

Maridatge 16: Làmina cruixent de mousse de canard, raïm i poma

Just al final de les vacances d'estiu vam tornar a gaudir d'un altre sopar-maridatge elaborat per la Núria (en entrades anteriors es poden trobar les combinacions d'altres sopars).   Aquesta vegada vam maridar nou plats diferents amb nou maltes.  En els propers dies publicarem les combinacions.

Vam començar amb una làmina cruixent de mousse de canard, raïm i poma: una torradeta molt fina amb mousse de canard, poma caramel·litzada, raïm, i pinyons torrats. Aquest joc de textures portava una petita reducció que unia les quatre parts.
Vam maridar aquest plat amb un Cragganmore 12.  Un Speyside aromàtic, floral. Les seves notes cremoses amb fruits secs casaven bé amb el foie i el raïm..

10.9.14

Destil·leries: Glen Scotia

Glen Scotia és - juntament amb Springbank - l'única destil·leria de Campbeltown que ha anat mantenint la producció al llarg dels anys.  Des de la seva fundació - l'any 1832 - ha patit diversos canvis de propietaris i alguns períodes d'aturades i producció discontínua. Després d'un període difícil els anys 80 i inicis dels 90 ara produeix de manera continuada i recentment s'han restaurat els edificis i instal·lacions.
La destil·leria està situada a la mateixa població de Campbeltown, no pas massa lluny de Springbank.
  • Característiques dels maltes de la destil·leria:  El Glen Scotia és un malta més aviat fresc, amb notes salades amb tocs de fruits secs.
  • Embotellaments més habituals: Recentment han aparegut un ampli ventall d'embotellaments10, 12, 16, 18 i 21 anys
  • Situació:  12 High Street, Campbeltwon, Argyll PA28 6DS (veure situació a Google Maps)
  • Regió: Campbeltown

25.8.14

Destil·leries: Glengyle

La primera destil·leria Glengyle va obrir l'any 1872 però va tancar l'any 1925, en els anys on van tancar disset destil·leries de la zona. L'any 2000 es van començar a restaurar els edificis i es va tornar a equipar la destil·leria. La producció va començar el 2004.  Els propietaris són els mateixos que els de Springbank, que es troba just al costat.
  • Característiques dels maltes de la destil·leria:  Els maltes de Glengyle s'anomenen Kilkerran.  Les expressions que ha aparegut són afruitades i lleugerament especiades..
  • Embotellaments més habituals:  Kilkerran (Work in Progress) - en va apareixent un embotellament cada any.  Es farà així fins el 2016 quan s'embotelli amb 12 anys.  Amb els 10 anys de la destil·leria s'han embotellat sis expressions limitades d'aquest malta amb diferents finals.
  • Situació:  Well Close, Campbeltwon, Argyll PA28 6ET (veure situació a Google Maps)
  • Regió: Campbeltown

En aquest vídeo Frank McHardy explica la història de la destil·leria Glengyle

16.8.14

La inversió en whisky


Un article recent de la secció Capital de la BBC tracta sobre la inversió en ampolles whisky de malta.  Segons aquesta font, en el 2012 i 2013 alguns maltes van augmentar el seu preu un 23% cada any.
Afortunadament no tots els whiskies tenen aquesta inflació (serien tots molt cars llavors) i per tant cal saber quins whiskies cal comprar i guardar.  Els que pugen més de preu són els de destil·leries amb prestigi - com ara Ardbeg, Laphroaig, Glenlivet...  També van molt buscats els maltes de destil·leries tancades com ara Port Ellen, Glen Flagler, Rosebank...  com que n'hi ha cada vegada menys existències el seu whisky es transforma en un producte cada vegada més exclusiu - i per tant car.
Segons l'article aquestes inversions tenen sentit en un termini de 10 a 20 anys i cal guardar les ampolles sempre segellades i col·locades de manera vertical per evitar que el suro es faci malbé i el whisky s'evapori .
M'ha sorprès veure que algun malta que havia tingut a casa ha pujat molt el seu preu.  Segons aquest article un Ardbeg Very Young, que costava uns 35€ quan va sortir ara fa 10 anys ara val uns 350€ a les subhastes.  Sempre queda la pregunta....  l'hauria d'haver guardat?  El whisky és per beure i gaudir-ne, o pot ser també una font d'ingressos?

13.8.14

Destil·leries: Springbank

Springbank és una de les destil·leries amb més renom d'Escòcia:  Els seus maltes són ben apreciats pels experts, ha estat propietat de la mateixa família durant molt de temps - més de 170 anys - i ha estat la icona de la regió de Campbeltown durant molts anys.
Aquesta és una destil·leria tradicional -s'hi pot seguir tot el procés de l'elaboració del whisky, des del maltejat fins a l'embotellament.
L'any 2008 vaig tenir ocasió de fer-hi un curs sobre l'elaboració del whisky sota la direcció del prestigiós Frank McHardy.  De fet és l'única destil·leria que ofereix un curs d'aquest tipus. 
  • Característiques dels maltes de la destil·leria:  La destil·leria produeix tres maltes, Hazelburn (destil·lat tres vegades i sense notes fumades), Springbank (destil·lat dues vegades i mitja amb algunes notes fumades) i Longrow (destil·lat dues vegades i més fumat).  Són maltes lleugerament salats i oliosos. 
  • Embotellaments més habituals:  Springbank CV, 10, 15, 18 i 21 anys;  Longrow CV, 10 i 14 anys;  Hazelburn CV , 8 anys
  • Situació:  Well Close, Campbeltwon, Argyll PA28 6ET (veure situació a Google Maps)
  • Regió: Campbeltown

20.7.14

Tast de Lowlands - Estiu 2014

Aquest cap de setmana passat els habituals del malta ens vam trobar per fer un tast de maltes de les terres baixes.  Són potser els whiskies més poc habituals i sovint no tan valorats perquè són suaus, discrets i frescs.  En aquest sentit podem dir que vam tastar els whiskies més estiuencs - els lowlands són lleugers amb notes herbals o afruitades, sovint cítriques. 
Com que era un tast a cegues la dificultat era notable donat que els set maltes que vam tastar tenien unes característiques força similars.  Amb tot i això vam poder aconseguir un grau d'encert prou elevat.

Aquests són els whiskies del tast:
  • Auchentoshan classic (40%):  Un malta suau, equilibrat, hi trobem notes de vainilla i és lleugerament afruitat.
  • Auchentoshan 12 (40%):  Un lowland amb notes de xerès, de taronja i una mica de fusta.
  • Bladnoch 15 (46%):  El whisky amb més notes cítriques i afruitades.  Un dels més ben valorats
  • Glenkinchie 10 (43%):  Possiblement el malta amb més caràcter dels que vam tastar, també molt ben valorat.  Aromàtic i equilibrat
  • Littlemill 8 (40%):  Una relíquia perquè la destil·leria va tancar ja fan uns quants anys i no tornarà a obrir. És més aviat dolç amb un final especiat.
  • Rosebank 1988 (Gordon & McPhail 40%):  Una de les destil·leries clàssiques de les terres baixes.  També va tancar fa uns anys i no tornarà a obrir.  El malta tenia notes de fruits secs, espècies i un rerefons cítric
  • Rosebank 1990 (Murray McDavid 46%):  Una altra mostra de Rosebank, fresc, una mica especiat i cítric.
Com ja és habitual vam cloure el sopar amb un bon sopar en un ambient ben agradable. Repetirem...


18.7.14

Altres destil·leries tancades de les Lowlands


Aquestes són altres destil·leries de la zona que van tancar ja fa uns anys:  Aquests maltes són complicats de trobar - sovint molt cars donat que en queden molt poques existències.

  • Glen Flagler/Killyloch:  Aquesta destil·leria va estar operativa entre 1965 i 1985.  La seva producció va anar destinada sobretot als blended.  De fet no era una destil·leria sinó una part dins d'un complex de destil·lat de gra.  Com bona part dels maltes d'aquesta entrada és més buscat pels col·leccionistes que pels que busquen un whisky de qualitat excel·lent.
  • Kinclaith:  Una destil·leria situada prop de Glasgow, formava part d'un complex que produïa whisky pel blend Long John.  Per canvis en la propietat de Long John va tancar l'any 1975 i els seus maltes són pràcticament imposables de trobar.  Com altres maltes de destil·leries tancades els preus de les ampolles són prohibitius.
  • Inverleven:  Una destil·leria dins d'un gran complex que Ballantines té a Dumbarton.  La part dedicada al malta va deixar de produir el 1992 i és improbable que torni a destil·lar. Només es pot trobar com a embotellament independent - especialment Gordon & McPhail.  És un malta perfumat, afruitat amb notes olioses.
  • Ladyburn:  Aquesta destil·leria proveïa de whisky de malta a la firma William Grant and Sons - com fa ara Ailsa Bay.  Com aquesta destil·leria nova Ladyburn també era a prop de la gran destil·leria de gra de Girvan.  Mai va ser promocionat com a single malt - només hi va haver un embotellament a mitjans del 70 pels Estats Units i un parell d'embotellaments independents.  Va tancar l'any 1975 i el malta és pràcticament impossible de trobar
  • St Magdelene:  Aquesta destil·leria situada a Linlithgow, prop d'Edimburg va ser fundada en el segle XVIII i es va tancar l'any 1983.  No tornarà a obrir perquè dels edificis se n'han fet apartaments.  Aquest era un malta perfumat, herbal i suau.  Es troba amb molta dificultat amb el nom St Magdelene o bé Linlithgow..

17.7.14

Destil·leries: Littlemill

Una altra destil·leria de les lowlands que no tornarà a obrir - els edificis van ser aterrats l'any 1996.  Fins aquell moment Littlemill era la destil·leria més vella d'Escòcia en funcionament.- els seus inicis es remunten a la meitat del segle XVIII.  .
  • Característiques dels maltes de la destil·leria:  Aquest és un malta més aviat dolç, amb notes olioses..  Tot i ser suau té més caràcter que els altres maltes de les terres baixes.
  • Embotellaments més habituals:  Encara el podem trobar a través d'embotellaments oficials (tot i que de manera discontinuada i ocasional);  és més habitual en embotellaments independents
  • Situació:   Bowling, Dunbartonshire, G60 5BG (veure situació a Google Maps)
  • Regió: Lowlands
  • Web: -

Destil·leries: Rosebank


Rosebank era un dels maltes més populars de les terres baixes.  Estava situada en la zona del canal que uneix el Forth i el Clyde, prop de la Falkirk Wheel.  El canal havia estat un element de comunicació que afavoria la situació de la destil·leria.  Amb el pas del temps el domini del transport per carretera va fer que la situació de Rosebank fos més aviat un problema, per això va ser tancada l'any 1993.  La popularitat de la zona com a atracció turística semblava indicar que la destil·leria podria reobrir.  Finalment no serà així perquè els edificis han esdevingut restaurants, pisos i oficines. 
  • Característiques dels maltes de la destil·leria:  Rosebank era l'expressió més clara d'un malta de les lowlands.  Aromàtic, amb notes herbals, suau...  Com és habitual a la zona es destil·lava tres vegades.  És una de les pèrdues més notables en el món del whisky.
  • Embotellaments més habituals: Trobem diversos embotellaments independents - tot i que cada vegada són més escassos.
  • Situació:  Flakirk, Strilingshire, FK1 5BW (veure situació a Google Maps)
  • Regió: Lowlands
  • Web: -

Destil·leries: Ailsa Bay


A l'igual que Daftmill aquesta és una destil·leria nova de la zona de les lowlands. En aquest cas, però, el concepte i la finalitat és molt diferent.  Ailsa Bay pertany al Grup William Grant and sons (com Balvenie o Glenfiddich) i va ser construïda amb la finalitat de produir malta pel whisky blended del grup: Grant's - el quart whisky escocès en vendes a nivell mundial.
La trobem al costat de la destil·leria de gra Girvan i es tracta d'un complex molt modern i de gran capacitat - en aquests moments és la tercera destil·leria més gran d'Escòcia. 
  • Característiques dels maltes de la destil·leria:  Es produeixen quatre tipus de maltes diferents - que van des de lleugers i dolços fins a un caràcter més fumat.  Els propietaris no tenen intenció d'embotellar-los com a single malt.
  • Embotellaments més habituals:  No hi ha embotellaments d'aquesta destil·leria
  • Situació:   Girvan, Ayrshire KA26 9PT (veure situació a Google Maps)
  • Regió: Lowlands
  • Web: -

Destil·leries: Daftmill


Aquesta és una de les destil·leries més noves d'Escòcia.  De fet podríem parlar d'una micro-destil·leria donat que es tracta d'una granja-destil·leria - tot l'ordi que utilitzen es produeix a la granja.   Daftmill pertany a un particular (Francis Curhbert) i no a cap grup. La primera destil·lació es va fer el desembre del 2005 
  • Característiques dels maltes de la destil·leria:  La intenció del propietari és produir un malta lleuger, propi de les lowlands amb característiques similars a Rosebank (una destil·leria tancada de la mateixa regió).  El whisky s'emmagatzema majoritàriament en bótes que han contingut Bourbon.  De moment no hi ha embotellaments previstos a curt termini.
  • Embotellaments més habituals: Encara no s'ha embotellat cap malta d'aquesta destil·leria
  • Situació:  By Cupar, Fife KY15 5RF (veure situació a Google Maps)
  • Regió: Lowlands


Destil·leries: Glenkinchie


L'any 1989 Glenkinchie va passar a formar part dels classic malts de Diageo.  Segurament per això aquest és un dels lowlands més coneguts. La destil·leria també és fàcilment accessible, només a uns 25km d'Edimburg i rep un nombre important de visites.  En els seus inicis, a principis del segle XIX, era una granja en una zona on s'hi cultiva blat.
  • Característiques dels maltes de la destil·leriaFloral, complex amb un final sec. Hi trobem també notes d'espècies.  Amb més caràcter que altres maltes de la zona.
  • Embotellaments més habituals: No trobem moltes expressions diferents d'aquest malta. Diageo l'embotellava amb10 anys i actualment l'embotella amb 12 anys.  Finalment trobem la Distiller's Edition amb maduració doble en bótes de Xerès Amontillado
  • Situació:  Pencaitland, Tranent, East Lothian, EH34 5ET (veure situació a Google Maps)
  • Regió: Lowlands
Web: http://www.malts.com/index.php/Our-Whiskies/Glenkinchie

14.7.14

Destil·leries: Bladnoch


Bladnoch és la destil·leria situada més al sud d'Escòcia - prop de la frontera amb Anglaterra.  És al costat d'un riu amb el mateix nom. Tot i que va estar tancada a principis dels anys 90 va tornar a produir l'any 2000, sota la propietat de Raymond Armstrong (la destil·leria no pertany a cap gran grup).
L'any 2009, degut a l'increment dels costos de producció es va deixar d'elaborar whisky.  El 2015 la desetil·leria va ser comprada pel milionari australià David Prior amb la intenció de restablir la producció aviat.   
  • Característiques dels maltes de la destil·leria:  Els Bladnoch són uns maltes suaus, amb notes afruitades, especialment cítriques.
  • Embotellaments més habituals: Fins fa alguns anys majoria de whskies que es podien trobar provenien dels propietaris anteriors al 2000 (maltes de 13 anys, 15 anys...).  Darrerament s'han embotellat maltes de 10, 11, 12 anys de l'època de propietat de Raymond Armstrong (2000-2010).  També es troben diverses expressions d'embotelladors independents.
  • Situació:  Bladnoch, Wigtownshire, DG8 9AB (veure situació a Google Maps)
  • Regió: Lowlands

12.7.14

Destil·leries: Auchentoshan




Un dels maltes de les lowlands més coneguts, potser perquè pertany a una firma que inverteix en la seva promoció - els seus propietaris són Morrison Bowmore (Suntory).  La destil·leria - que va ser construïda el 1800 - és molt a prop de Glasgow i per tant és de les més accessibles. 
  • Característiques dels maltes de la destil·leria:  Els Auchentoshan són els únics maltes que sempre són destil·lats tres vegades.  Això fa que sigui un whisky afruitat, net, lleuger i subtil.
  • Embotellaments més habituals: 12, 18, 21, Three Wood, American Oak, Classic
  • SituacióBy Dalmuir, Clydebank, Glasgow, G81 4SJ(veure situació a Google Maps)
  • Regió: Lowlands

19.6.14

Tast de whisky a Montrodon

La setmana passada vam fer un tast de whiskies a Montrodon, coincidint amb els actes de la Festa Major d'enguany.
El tast va ser un passeig per la geografia del whisky de malta escocès amb un recorregut per les sis regions productores:
  • Lowlands:  Les terres baixes.  Vam tastar un Auchentoshan Classic, un malta suau, d'aperitiu amb notes fresques i afruitades
  • Highlands:  Les terres altes.  Vam degustar un Glengoyne Burnfoot, un altre whisky bastant suau amb un rerefons especiat i de fruits secs.
  • Speyside:  La regió d'influència del riu Spey té moltes destil·leries.  Vam triar un Glendronach Octarine, complex, afruitat, amb notes de xerès.
  • Campbeltown:  Springbank 10 és un malta robust, oliós, que denota la proximitat del mar i té aromes fumats.
  • Islands:  El representant de les illes va ser un Talisker 10, un whisky amb molt caràcter, intens, especiat i amb notes de fum i mar.
  • Islay:  Laphroaig 10 va ser el representant d'aquesta illa de maltes ben característics.  Un malta medicinal, amb notes de mar, algues i sal.
 Va ser una estona ben agradable davant d'un públic que va mostrar molt interès pel tema.  Com sol passar els whiskies més controvertits van ser els de les illes i Islay (són sempre una sorpresa d'aromes i gustos...).
 

6.6.14

El whisky i el referèndum escocès

Alguns directius d'empreses vinculades al món del whisky han expressat la seva preocupació davant la perspectiva que Escòcia pugui quedar fora de la Unió Europea després del referèndum del proper 18 de setembre.
Els directius, com ara Ivan Menezes de Diageo, eviten pronunciar-se obertament a favor o en contra de la independència però temen els possibles conflictes sobre les taxes i la moneda que el vot favorable podria generar.
En tot cas mai es plantegen moure el negoci a un altre lloc (la primera premisa del whisky escocès és que s'ha d'elaborar a Escòcia).

Altres veus afirmen - especialment després dels resultats de les darreres eleccions europees - que quedar-se al Regne Unit de fet no els garanteix gens la continuïtat a la Unió Europea.

Mentre es discuteix tot això una empresa independent anomenada The Good Spirits Co ha comercialitzat unes ampolles de whisky de 23 anys amb el "Sí" i el "No" a l'etiqueta. Només n'hi ha cent quaranta ampolles de cada - veurem quines s'acaben primer...

30.5.14

Proper tast de whiskies a Montrodon

El divendres 13 de juny farem un tast de whiskies al Carrer Ramon Llull de Motrodon (veure situació a google maps).  El tast consistirà un un passeig per les sis regions productores de whisky a Escòcia a través de sis maltes diferents.

28.5.14

Tast d'Ardbeg Auriverdes al Celler de Gelida (II)

Aquest dilluns dia 26 vam anar al Celler de Gelida per tal de celebrar l'Ardbeg Day 2014.
Cada any la destil·leria Ardbeg prepara un embotellament especial per aquesta diada, enguany el malta elaborat per la destil·leria és l'Ardbeg Auriverdes.
Els membres del comitè d'Ardbeg vam assistir a un tast de tres expressions de la destil·leria sota la direcció del carismàtic Xavier Monclús.
Primer vam tastar l'Ardbeg 10 - el whisky base de la destil·leria.  Segons Monclús la resta d'expressions d'Ardbeg es basen en aquest whisky, igual que les variacions de música jazz s'elaboren a partir d'una melodia.  És un malta fumat, on hi trobem notes de mar però també hi ha molts matisos afruitats i complexos.  Un whisky que - segons Monclús - marida molt bé amb els formatges blaus, les ostres, els fumats i les anxoves.
Posteriorment vam tastar l'Ardbeg Uigeadail - un malta fantàstic en el que les notes fumades i afruitades es revesteixen amb gustos de xerès, de panses i dàtils.  Hi trobem també tocs de regalèssia. 

El malta més esperat de la vetllada era l'Ardbeg Auriverdes.  Aquestes van ser les notes de tast d'aquest whisky:
  • Graduació:  49,9º
  • Edat:  Auriverdes està format d'una barreja de maltes de 10 anys o més.
  • Bótes: El whisky ha estat elaborat en bótes de bourbon una mica més torrades del que és habitual. 
  • Color:  Daurat, notes brillants
  • Nas:  Notes de moca, vainilla i cereals torrats.
  • Gust:  Hi trobem les característiques d'Ardbeg però és també fresc, balsàmic i una mica mentolat.  Tornen a aparèixer notes de moca i de vainilla - amb unes línies de dolçor molt lleugeres.  Posteriorment trobem notes especiades.  
  • Final:  Gran i llarg
En resum, una excel·lent vetllada amb uns maltes de gran categoria...

20.5.14

Tast d'Ardbeg Auriverdes al Celler de Gelida

El proper dilluns dia 26 de maig al Celler de Gelida de Barcelona es farà un tast d'Ardbeg Auriverdes - la nova expressió d'aquesta destil·leria d'Islay.
Aquest malta es tastarà a tot el món a finals de maig - el 31 de maig es celebra l'anomenat Ardbeg Day a diversos països - per tant aquest tast avançat de dilluns serà com una primícia.
Ardbeg Auriverdes ve a ser un homenatge al món del futbol i al Brasil en particular en un any de mundial.  Està embotellat a 49,9% de vol d'alcohol i sembla ser que té un tast ben diferent del malta de 10 anys.  Properament ho explicarem...
.

17.5.14

World Whisky Day 2014

Avui dissabte és el dia mundial del whisky.  Durant aquest dia es fan diversos tasts i activitats a diferents llocs del món.  Es pot trobar més informació a la pàgina oficial d'aquest esdeveniment.
Slainthe!!

1.5.14

Whisky Course del Moray College

Aquests dies estic completant un curs sobre whisky que imparteix el Moray College - pertany a la University of the Highlands and Islands. 
Aquest és un curs a distància que conté els ensenyaments teòrics:  Es tracta el procés d'elaboració del destil·lat, els tipus i estils de whisky (escocesos i també d'altres indrets del món), les regulacions que afecten el món del whisky, com tastar-lo i valorar-lo etc...
Aquest marc teòric es complementa amb tasts de vuit mostres diferents - especialment maltes.  El curs es fa en col·laboració amb Gordon & McPhail - un dels principals embotelladors independents i compta amb la col·laboració de la Scotch Whisky Association.
El tutor del curs és Jim Cryle - mànager retirat de la destil·leria Glenlivet - una veu ben experimentada en el món del malta.

28.4.14

Maridatge 15: Mini torratxetes de galeta pintada acompanyades de Glenglassaugh 25

El darrer plat d'aquest maridatge eren tres mini torratxetes de galeta pintada amb xocolata.  La primera amb crema de toffee, la segona amb mousse de moka praliné amb xocolata negra de base i la tercera també amb mousse de moka praliné amb xocolata blanca de base.
Per aquests postres amb un marcat gust de xocolata i toffee vam triar un Glenglassaugh 25:  Un malta molt envellit amb notes de dàtils i xocolata.  També hi trobem canyella, nou moscada i espècies de postres.  Un whisky amb caràcter i molts matisos aportats pels 25 anys en bóta de xerès..

27.4.14

Maridatge 14: Maduixes amb crema de whisky Highland (Cranachan) acompanyades per un Tomatin 12

Fa un temps vaig provar de fer un Cranachan - uns postres típicament escocesos - i també vaig utilitzar un malta de les Highlands.  En aquesta ocasió vam utilitzar un Tomatin - tant per l'elaboració com pel maridatge. La recepta es va adaptar una mica a la nostra realitat - utilitzant maduixes en comptes de gerds, molt més habituals a Escòcia.  El Tomatin casa molt bé amb aquesta recepta donat que presenta notes de cereal torrat i d’ordi, a més té un toc floral i d’espècia.  Posteriorment també hi podem trobar notes de sucre morè i de pela de poma.
En definitiva una combinació plenament escocesa...

26.4.14

Maridatge 13: Mouse de cítrics acompanyat per un Bushmills 10

El Mousse de cítrics acompanyat per brioix i "petazetas" el vam maridar amb un Bushmills 10, un malta irlandès molt suau i afruitat amb notes de panses i fruits secs.  Les notes amables d'aquest whiskey acompanyen bé aquests postres de gustos i textures suaus només matisats pels esclats dels "petazetas".

25.4.14

Maridatge 12: Cassoleta Thai acompanyada d'un Springbank 12

La cassoleta Thai és un plat que porta moltes moltes espècies conservant un bon equilibri. 
Per una banda hi trobem cardamom, curri, galanga, gingebre, coriandre i cúrcuma.  Aquests gustos contrasten amb el dolç de la llet de coco i amb un punt de llimona i llima.  A aquesta combinació s'hi suma el gust de les closques i el peix.
Vam decidir acompanyar aquest plat amb un malta potent com un Springbank 12 Cask Strenght,  un malta ric i madur que presenta matisos molt complexos que donen pas a aromes de canella i de fum.
Quan el tastem trobem un whisky amb molt cos, ric amb una textura oliosa amb notes cítriques i especiades.  Un plat i un malta rics i complexos que es van complementar molt bé.

24.4.14

Maridatge 11: Botifarra amb ceba vermella caramel·litzada acompanyada per un Benromach Monastrell

Per portar a terme el maridatge d'aquest plat vam tenir en compte especialment el gust de la ceba caramel·litzada.  Aquesta era una recepta molt gustosa, marcada per les notes dolces tot i ser un plat amb carn.  Per això vam triar aquest Benromach acabat en bótes de Monastrell procedent d'Alacant.  Aquest malta jove presenta notes dolces i vinoses aportades per la bóta.  Aquests gustos marcats van casar molt bé amb un plat ric amb matisos i aromes.

23.4.14

Maridatge 10: Llom de verat amb crema de pebrot escalivat acompanyat per un Caol Ila

D'entrada semblaria que és força lògic i evident maridar un plat de peix amb un malta amb gust de mar com són els Islay.  Amb tot l'experiència ens diu que els Islay - especialment els del sud - tenen un gust i un caràcter molt marcat que poden ser massa forts per a molts plats... 
En aquest cas teníem un llom de verat amb una crema de pebrot escalivat que era molt fina i suau.  Per tot això vam optar per un Caol Ila 1997 (Connoisseur’s Choice).  Aquest malta no té la potència dels Islay del sud de l'illa i presenta notes de torba, cendra, de salmorra i de mar.  El resultat va ser una combinació equilibrada amb gustos que es complementaven molt bé.

22.4.14

Maridatge 09: Amanida de temporada amb vinagreta de xerès, nous i formatge fumat de l'Arago, tot acompanyat per un Macallan Amber

El segon plat de la vetllada va consistir en una amanida de temporada amb vinagreta de xerès, nous i formatge fumat d’Aragó.  Per tal d'acompanyar aquest plat vam triar un Macallan Amber  Aquest és un malta madurat exclusivament en bótes de xerès.  Presenta notes afruitades - amb panses, dàtils... Aquests gustos dolços acompanyaven els fruits secs i també la vinagreta de xerès i  contrastaven amb el formatge fumat.

21.4.14

Maridatge 08: Tomàquet amb olivada d'Aragó i d'arbequina, orenga i sèsam tot acompanyat per un Glenglassaugh 13 anys

Aprofitant les vacances de Setmana Santa vam poder tornar a gaudir d'un altre sopar-maridatge elaborat per la Núria (en entrades anteriors es poden trobar les combinacions d'altres sopars).   Aquesta vegada vam maridar vuit plats diferents amb vuit maltes.  En els propers dies anirem publicant cada una de les combinacions.
Vam començar amb un entrant amb tomàquet untat amb olivada d’Aragó i d’arbequina i adobat amb orenga i sèsam.  Per acompanyar aquest plat vam triar un Glenglassaugh 13 anys (1985). És un malta lleuger, amb notes vegetals, una mica salat per casar amb l’olivada, especiat de fons per maridar amb les notes d’orenga i sèsam.  Com que és un whisky cask strength (55,8% vol) - hi ha qui va optar per diluir-lo una mica amb aigua (personalment vaig trobar que els gustos casaven millor amb un grau alcohòlic una mica rebaixat).  Amb tot també hi va haver qui va preferir prendre el malta amb la seva graduació original - una qüestió de gustos...

18.4.14

Tast de whiskeys irlandesos

Fa pocs dies vam fer una incursió pel món dels whiskeys irlandesos.  Vam tastar diversos maltes procedents de les tres destil·leries més actives de l'illa.  Un tast interessant d'uns whiskeys que cada vegada són més populars. 
  • Bushmills 10: (de la destil·leria que porta el mateix nom).  Un bon malta, suau - especialment si el comparem amb els escocesos -, més aviat dolç.
  • Kilbeggan:  (de la destil·leria Cooley).  Dolç, suau i oliós, totes les característiques dels whiskeys irlandesos.
  • Tyrconnell:  (de la destil·leria Cooley).  Un single malt amb una entrada dolça i suau - tots aquests irlandesos tenen un inici molt amable.  Posteriorment evoluciona cap a notes més seques.
  • Greenore 8:  (de la destil·leria Cooley).  Un whiskey de gra, floral, segurament menys expressiu que els altres irlandesos del tast.
  • Connemara:  (de la destil·leria Cooley).  Un single malt fumat, tot i que és bastant suau i no té la mateixa potència que els Islay.
  • Jameson 12 :  (de la destil·leria Midleton). L'irlandès més popular.  Dolç, perfumat i amb algunes notes de xerès.  Com la majoria dels irlandesos és un whiskey fàcil de beure
  • Redbreast 15   (de la destil·leria Midleton). Un single pot still - whiskey elaborat a partir d'ordi maltejat i també sense maltejar.  Més complex i amb un caràcter més marcat que els altres whiskeys de l'illa.  Aquest, juntament amb el Bushmills van ser els més ben valorats en aquest tast.
En definitiva una vetllada ben interessant.... Una bona immersió en el món del whiskey